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Centroamérica se prepara para emergencias con un centro de avituallamiento

MiPunto.com. Desde San Salvador. | 21 de Junio de 2007 a las 00:00
El Programa Mundial de Alimentos (PMA) se prepara para eventuales desastres naturales al establecer en El Salvador el Centro Regional de Emergencias para Centroamérica (CREC), con el respaldo de Estados Unidos y otros cooperantes, informaron este jueves diferentes fuentes. "Este centro permitirá brindar ayuda inmediata a posibles víctimas en Guatemala, Belice, El Salvador, Nicaragua, Honduras, Costa Rica y Panamá, una región que según las estadísticas especializadas, ha sufrido un incremento en el número de desastres naturales del cinco por ciento por año en las últimas tres décadas", declaró el presidente salvadoreño, Elías Antonio Saca. Junto al embajador de Estados Unidos en El Salvador, Charles L. Glazer, y el director regional del PMA para América Latina y el Caribe, Pedro Medrano, Saca inauguró la sede del CREC en la Segunda Brigada de la Fuerza Aérea Salvadoreña en Comalapa, 45 km al sureste de San Salvador. En ese Centro -de 1.500 m2- se almacenarán insumos alimentarios y no alimentarios del sistema de Naciones Unidas, gobiernos, ONGs y agencias internacionales de cooperación. Con un poco más de 520.000 km2 y 37 millones de habitantes, Centroamérica está enclavada en el denominado "Cinturón de Fuego del Pacífico", por lo que está expuesta a constantes terremotos y huracanes, estos últimos sobre todo en la región del mar Caribe. "El nuevo Centro ha sido establecido por el PMA con el fin de fortalecer las capacidades de respuesta rápida a emergencias humanitarias que puedan suscitarse en Centroamérica, una de las regiones más vulnerables a desastres en el mundo, con una población aproximada de 37 millones de personas", precisó un comunicado del centro de las Naciones Unidas. En su discurso inaugural, el presidente Saca, que calificó de "trascendental" el funcionamiento del CREC, destacó que ante los peligros que afronta la región "es necesario que estemos preparados con respuestas rápidas que permitan llevar asistencia y alimentación básica a los grupos más vulnerables". Insistió que "Centroamérica está dando pasos importantes hacia el proceso de integración en materia de emergencias y desastres, e iniciativas como ésta nos ayudan a tener una visión común y desarrollar una estrategia regional unificada para la planificación, preparación y respuesta frente a los fenómenos naturales". El centro logístico, según Saca, fue ubicado en la base aérea por estar cerca de las pistas de aterrizaje del aeropuerto internacional El Salvador, lo que garantiza la recepción y distribución de equipos y alimentos para cubrir una emergencia durante las primeras 12 o 24 horas. "En realidad desearíamos que nuestros países no tengan que hacer uso de este centro de respuesta humanitaria, pero es mejor estar preparados ante los desastres", subrayó Saca. El centro logístico contará con insumos básicos como alimentos, equipo de agua y saneamiento, tiendas de campaña y otros abastecimientos que el PMA desee almacenar. Para facilitar el funcionamiento del CREC, Saca ordenó procedimientos especiales de aduana con el fin de facilitar un "proceso rápido" de importación y exportación de productos.

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