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Panamá firmará TLC con Estados Unidos en medio de protestas

Notimex. Desde ciudad Panamá. | 27 de Junio de 2007 a las 00:00
Panamá firmará un Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos en Washington, con el cual la economía local saldrá beneficiada, según la expectativa oficial, mientras sectores opositores preparan protestas contra el acuerdo. El ministro panameño de Comercio e Industrias, Alejandro Ferrer, viajó este miércoles a la capital estadunidense para suscribir mañana jueves el pacto comercial, informó. La rúbrica del TLC o Tratado de Promoción Comercial (TPC) como lo llama el gobierno se realizará en la sede de la Organización de Estados Americanos (OEA), en el mismo salón donde en 1977 fueron firmados los tratados que devolvieron a Panamá la soberanía en 1999. "Al sector agropecuario este tratado le abre nuevos mercados de manera contractual no unilateral como existe hoy en día", aseveró el vicepresidente y canciller, Samuel Lewis Navarro. En la última semana, los equipos negociadores de ambos países definieron aspectos propuestos por Washington en materia ambiental, de propiedad intelectual, laboral y de inversiones, con el fin de allanar el camino del TLC en el Congreso estadunidense. El Movimiento de los Pueblos Unidos por Nuestra América (MPUNA), integrado por organizaciones sociales, estudiantiles y gremiales, convocó para mañana jueves a manifestaciones en todas las sedes del Ministerio de Comercio para protestar contra el TLC. "Llamamos de manera urgente al pueblo a movilizarnos en las calles para rechazar esta nueva afrenta a nuestra soberanía y dignidad nacional", externo el Frente Nacional por la Defensa de los Derechos Económicos y Sociales (Frenadeso). En un comunicado conjunto, el Frenadeso y la Organización Nacional Agropecuaria (Onagro) señalaron que el TLC "constituirá una estocada mortal para el sector agropecuario". Advirtieron que se atenta contra la seguridad alimentaria, además de advertir fuga de capitales, más desempleo, informalidad, deterioro de la salud y pérdida de derechos sociales y laborales, y pidieron someter el acuerdo a un referéndum. Lewis Navarro aceptó los temores entre la población sobre los alcances del acuerdo por lo que propuso un trabajo articulado entre los sectores productivos y el gobierno para superar ineficacias. "A Panamá (el TLC) le exige una modernización de los procesos productivos y para eso está la agenda complementaria que son fondos que van a ayudar al productor a modernizarse, a ser mucho más competitivo", dijo Lewis Navarro. Panamá tiene en Estados Unidos a su principal socio comercial, a donde envía 40 por ciento de sus exportaciones totales, de alrededor de mil millones de dólares. El gobierno afirma que en el TLC, Panamá obtuvo beneficios superiores a los logrados por otros países en sus negociaciones bilaterales con Estados Unidos. Las discusiones bilaterales finalizaron el 19 de diciembre de 2006 luego de 20 meses de pláticas, en 10 rondas. Bajo el TLC, rubros agroindustriales panameños como melones, sandía, ajíes (chiles) y rones entrarán con cero aranceles al mercado estadunidense a partir de su vigencia. Panamá tiene vigentes acuerdos comerciales con Taiwán, El Salvador y Singapur y está a la espera de poner en práctica convenios con Chile, Honduras y Costa Rica, además de mantener pláticas con Guatemala y Nicaragua.

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