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Gobierno promete ayudar a indígenas afectados por derrame petrolero en Panamá

Agencia ACAN–EFE. Desde ciudad Panamá. | 27 de Junio de 2007 a las 00:00
Cerca de un centenar de indígenas de la etnia Ngobe Buglé, afectados por un derrame de 5,000 barriles de petróleo en Bocas del Toro, en el Caribe panameño, recibieron el miércoles la promesa de ayuda humanitaria del Gobierno Nacional. Una delegación de los indígenas fue recibida por el ministro de la Presidencia Ubaldino Real, luego de que cerraran el tráfico por más de tres horas en la Vía España, en el centro bancario, para exigir una respuesta del Gobierno a su problema. Real, junto a representantes de los ministerios de Gobierno y de Salud, así como de la Autoridad Nacional del Ambiente, dijo que el Gobierno brindará ayuda humanitaria a las comunidades afectadas con el derrame, señaló a Acan-Efe una fuente de la Presidencia panameña. También indicó que a nivel administrativo se realizarán una investigación para deslindar responsabilidades, mientras que el líder indígena Criseiro Cayto dijo a la radio local que Real pidió un mes para estas investigaciones y que también anunció el nombramiento de cuatro comisiones para estudiar el caso. Cayto añadió que, de momento, suspenden sus protestas tras la reunión con Real. Los líderes indígenas llegaron el lunes pasado a la capital procedentes de la región caribeña de Bocas del Toro, para denunciar que más de 50 de sus comunidades todavía sufren las secuelas del derrame. Cayto dijo a la prensa que aún sufren las consecuencias del derrame y que su presencia en la capital fue para exigir una "respuesta inmediata" del gobierno nacional a su problema. Añadió que el derrame los privó de la pesca artesanal que es su sustento y forma de vivir. Calculó que las personas afectadas alcanzan las 64.000. "Es por eso que rompimos el silencio, rompimos esa barrera, para venir (a la capital) a reclamar nuestros derechos, y pacíficamente lo hemos hecho durante dos días", subrayó Cayto, quien dijo que ayer se sintieron "burlados" en la Presidencia panameña al ser atendidos por un funcionario de menor jerarquía. El derrame ocurrió el pasado cuatro de febrero, cuando la nave M.T.Petrosvsk, de bandera de Liberia, derramó más de 5.000 barriles de petróleo en la Bahía de Chiriquí Grande mientras bombeaba el crudo. El accidente se originó debido a un daño en una de las válvulas del sistema de carga hacia la boya de abastecimiento en el oleoducto que opera la empresa estadounidense Petro Terminales Panamá S.A. (PTP). El derrame afectó una zona de más de 700 hectáreas en el área marina y a unas 54 comunidades, que representan otras 200 hectáreas, según los afectados. Estas comunidades demandaron a seis empresas trasnacionales por 500 millones de dólares por los daños y perjuicios ocasionados por el derrame y otros 37 millones de dólares por los costos del juicio. También están retenidos 5.400 millones de barriles de crudo que se mantienen en los tanques de PTP y el barco M.T.Petrosvsk por parte del Tribunal Marítimo de Panamá.

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