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BCIE financia en Costa Rica nueva planta geotérmica financiada para 2011

Agencia ACAN–EFE. Desde San José. | 4 de Julio de 2007 a las 00:00
Costa Rica contará en 2011 con una nueva planta geotérmica que producirá 35 megavatios de electricidad y que será construida con 160 millones de dólares aportados por el Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE), informó hoy una fuente oficial. El estatal Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), monopolio de electricidad y telecomunicaciones, indicó en un comunicado que el proyecto estará situado en las faldas del volcán Rincón de la Vieja, en la provincia de Guanacaste (Pacífico norte). La energía geotérmica es la que se produce con el calor de las entrañas de la tierra, principalmente cerca de los volcanes. El ICE explicó que la Contraloría General de la República refrendó el contrato de arrendamiento con opción de compra para la construcción de la planta llamada "Las Pailas", suscrito con el BCIE. Este acuerdo permitirá que el BCIE actúe en calidad de propietario de la planta, la cual arrendará al ICE, entidad que también será la encargada de construirla. La planta será arrendada al ICE para su operación comercial durante un plazo de hasta 12 años, período durante el cual la institución podrá ejercer una opción de compra, ya sea durante o al final del plazo de arrendamiento, indica el comunicado. El ICE será el encargado de la perforación de los pozos geotérmicos, la supervisión de la construcción, obras civiles, instalación de tuberías para acarreo de vapor, así como los diseños, planos, especificaciones, carteles de licitación, estudios de ofertas y recomendación para adjudicaciones. Hasta el momento el instituto ha perforado cinco pozos geotérmicos para el proyecto Las Pailas, que estará ubicado a unos 230 kilómetros al oeste de San José. "La generación de electricidad a partir de la geotermia es sumamente valiosa, no solo por ser limpia, sino también porque es una energía que está disponible todo el año", explicó Sergio Mata, coordinador de la Unidad de Gestión de Proyectos del ICE. En la actualidad Costa Rica genera 163,5 megavatios a partir de la energía geotérmica en el proyecto Miravalles, la cual cuenta con cinco plantas. La primera planta geotérmica en Costa Rica fue construida en 1994. En general, Costa Rica produce cerca del 80 por ciento de su electricidad a partir de sus 16 represas hidroeléctricas, el 5,3 por ciento de fuentes geotérmicas cercanas a sus volcanes y un 1,3 del viento, todas fuentes "limpias" de energía. El resto la produce con plantas que funcionan con combustibles.

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