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Gobierno presenta ante parlamento de Panamá el TLC con EEUU

Agencia ACAN–EFE. Desde ciudad Panamá. | 4 de Julio de 2007 a las 00:00
El vicepresidente primero y ministro panameño de Relaciones Exteriores, Samuel Lewis Navarro, presentó el miércoles ante la Asamblea Nacional el Tratado de Libre Comercio (TLC) entre Panamá y Estados Unidos, para su discusión en sesiones extraordinarias. En la entrega del documento, Lewis estuvo acompañado de la ministra encargada de Comercio e Industrias, Carmen Gisela Vergara y del jefe del equipo negociador, Leroy Sheffer. Lewis explicó ante los diputados algunos aspectos del acuerdo comercial, y afirmó que éste representa un "vehículo de progreso y beneficio para toda la sociedad panameña, que trasciende los gobiernos y se convierte en un tema de Estado". "Forma parte del conjunto de esfuerzos de Panamá para impulsar los beneficios de su posición geográfica y para alcanzar sus objetivos de desarrollo económico y social", expresó el canciller. Subrayó que "contar con esta nueva herramienta de desarrollo económico y social, no solo facilitará el intercambio comercial y las inversiones entre Panamá y los EEUU, sino también establecerá los procesos efectivos para mejorar la competitividad del sector productivo nacional". Con el TLC, el 100% de las exportaciones panameñas industriales y pesqueras ingresarán a EEUU libres de arancel de manera inmediata, con un gran potencial de crecimiento en ese mercado de más de 300 millones de habitantes y un alto poder adquisitivo, según Lewis. Destacó que en 2006, el 39 por ciento del total de la oferta exportable de Panamá, por un monto de 400 millones de dólares, fue dirigida hacia Estados Unidos, mientras que el 27 por ciento de las importaciones procedieron del país norteamericano. En materia de inversión destacó que Panamá es el cuarto país de mayor inversión estadounidense en la región hemisférica, y que el acuerdo puede fomentar las oportunidades de desarrollo en esta área. Añadió que el tratado permitirá también consolidar los beneficios arancelarios de la Iniciativa de la Cuenca del Caribe y del Sistema Generalizado de Preferencias Arancelarias para los productos agrícolas y agro-industriales. Vergara, por su parte, dijo que "ahora los productores tendrán un mercado de 300 millones de habitantes para exportar sus productos, lo que incrementará el empleo en las zonas rurales". Leroy Sheffer explicó que el acuerdo comercial permite medidas de salvaguarda cuando un producto nacional se vea afectado por posibles importaciones masivas, además de establecer períodos adecuados de desgravación arancelaria. El presidente de la Comisión Legislativa de Relaciones Exteriores, Héctor Alemán, del gobernante Partido Revolucionario Democrático (PRD), señaló que el documento será discutido a partir de mañana en primer debate. La Asamblea Nacional, que inició hoy sesiones extraordinarias, tendrá hasta el 11 de julio próximo para discutir y aprobar el tratado. La negociación del TLC entre Panamá y Estados Unidos, que consta de 22 capítulos, inició el 18 de noviembre de 2003 en Washington, en un esfuerzo de tres administraciones panameñas junto con todos los sectores productivos que han participado en más de 500 reuniones de consulta y divulgación, destacó la fuente. El proceso constó de diez rondas de negociación, las cuales culminaron el 19 de diciembre de 2006.

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