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La refinería regional, el mayor atractivo de Taiwán en relaciones con Guatemala

Agencia Reuters. Desde ciudad Guatemala. | 11 de Julio de 2007 a las 00:00
La vicepresidenta de Taiwán recorrió el martes el lugar donde podría construirse una refinería de petróleo taiwanesa en Guatemala, en el marco de una gira por tres países para reforzar lazos con los pocos aliados que le quedan a la isla asiática en la región. Annette Lu visitó Paraguay y República Dominicana antes de llegar la noche del lunes a Guatemala, en la primera visita oficial de un funcionario taiwanés a la región desde que el mes pasado Costa Rica abandonara sus vínculos con Taiwán para establecerlos con China continental. El gobierno de Taipei está ansioso por apuntalar su cada vez más estrecha lista de aliados diplomáticos, que actualmente sólo se compone de 24 países, en su mayoría naciones pobres de Centroamérica y Africa, a diferencia de China que es reconocida internacionalmente por 170 países. "La decisión de Costa Rica ha sido un golpe grande y fuerte para nosotros," dijo a Reuters el embajador de Taipei en Guatemala, Francisco Ou. "La pelea con China siempre ha sido a reducir nuestro espacio internacional," añadió. China considera que Taiwán, a donde huyeron las derrotadas fuerzas nacionalistas al final de una guerra civil en 1949, es parte de su territorio y se niega a establecer relaciones con aquellos países que reconocen la soberanía taiwanesa. Ambos países suelen acusarse mutuamente de emplear la "diplomacia del dólar," es decir, de usar la ayuda monetaria y los préstamos con bajo interés para dar refuerzo a su influencia internacional. Precisamente durante la visita de Lu, Guatemala podría beneficiarse de un gran incentivo económico si Taiwán acuerda hacer del país centroamericano la sede de una nueva refinería. Un ejecutivo de la taiwanesa Formosa Petrochemical Corp. dijo que la compañía busca invertir alrededor de 7.200 millones de dólares en una refinería con capacidad para procesar 360.000 barriles de crudo al día, junto con una planta de energía. Lu, acompañada del presidente guatemalteco Oscar Berger, visitó el martes en helicóptero Puerto Quetzal, sobre la costa Pacífico, donde el gobierno espera que sea construida la planta. "Taiwán y Guatemala lo que necesitan hacer es formar una alianza en donde todos ganen, donde mucha inversión se realice desde Taiwán a este, nuestro bello país," dijo Berger. La portavoz de la presidencia de Guatemala, Krista Kepfer, dijo que "Guatemala ha sido identificado como un buen país para poner una refinería." Lu, acompañada por una comitiva de más de 60 funcionarios y reporteros de su país, también visitará proyectos de restauración de dos conventos de la era colonial en la pintoresca ciudad de Antigua. Kepfer dijo que a pesar de la decisión de Costa Rica, Guatemala seguirá fiel a sus vínculos con Taiwán. "Nosotros respetamos la decisión de Costa Rica, pero Guatemala mantendrá sus relaciones firmes y estables con Taiwán," expresó. El embajador Ou dijo que desde la firma, el año pasado, de un tratado de libre comercio entre ambas naciones, las exportaciones de Guatemala hacia Taiwán han crecido más del doble. Pero no todos los empresarios guatemaltecos están contentos con la posición guatemalteca de privarse del gigantesco mercado de China, y la asociación de cafeteros Anacafé ha expresado preocupación porque Costa Rica tendrá ahora acceso preferencial a la enorme población de bebedores de café de esa nación.

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