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Empresarios «invaden» antigua base militar de EEUU en Panamá

MiPunto.com. Desde ciudad Panamá. | 12 de Julio de 2007 a las 00:00
Howard, la mayor base aérea de Estados Unidos en América hasta 1999, se convertirá en un centro de negocios internacionales que será desarrollado por el grupo inglés London Regional Properties (LRP). Howard sigue así el mismo destino que la base terrestre de Clayton, que también se encuentra en la entrada del océano Pacífico de la vía interocéanica, convertida hace siete años en la Ciudad del Saber, un centro de estudios, investigación y universidades internacionales. Con 1.410 hectáreas, Howard fue utilizada entre 1990 y 1999 como centro para el control de vuelos antinarcóticos en América, pero Panamá lo convirtió en una Agencia Económica Especial Asia-Pacífico (AEEAP) para construir una zona de comercios y empresas para la exportación. Desde Howard, Estados Unidos lanzó el ataque aéreo que destruyó los principales cuarteles del ex hombre fuerte de Panamá general Manuel Antonio Noriega, el 20 de diciembre de 1989. El presidente de Panamá, Martín Torrijos, anunció que LRP invertirá 750 millones de dólares para desarrollar Howard, donde ya operan empresas como Dell Computer, ST Aerospace de Singapur y Leather and River de Estados Unidos. El administrador de la AEEAP, Gilberto Ferrari, reveló que el 40% de las tierras de Howard serán vendidas a las empresas que presenten proyectos y el 60% serán arrendadas. Howard será convertida, según el gerente de LRP, Ian Linvingston, en un "modelo de desarrollo comercial, residencial, logístico y turístico" en América. Estados Unidos operó en Panamá durante la Segunda Guerra Mundial 140 bases y sitios de defensa en 9 provincias del país y entre 1944 y 1999, 11 bases militares en las entradas pacífica y atlántica del Canal, que el país reconvirtió en zonas residenciales y turísticas. Torrijos, quien impulsa el megaproyecto de ampliación del Canal, con la construcción de un tercer juego de esclusas, cree que en Howard se crearán unos 20.000 empleos directos en los próximos 10 años. "Con las obras de ampliación del Canal, que se realizarán durante los próximos siete años y la expansión económica de la región interoceánica, estamos consolidando un gran motor de desarrollo, de espectaculares posibilidades económicas", aseguró Torrijos. LRP entregó al gobierno de Panamá un pago de 20 millones de dólares que Torrijos dijo se utilizarán en un fideicomiso para construir calles, aceras y centros deportivos en el distrito de Arraiján, donde opera la base de Howard, cuyo aeropuerto también será rehabilitado. Las empresas que se instalen en la AEEAP para negocios de aviación, servicios de aeropuertos, alta tecnología, servicios multimodales o 'call centers' están libres del pago de impuestos y podrán acceder a servicios 'off shore'. LRP opera proyectos inmobilitarios y comerciales en Gran Bretaña, Estados Unidos, Alemania, Suecia, Sudáfrica y Polonia.

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