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Falta de lluvias golpea a 17 mil agricultores en El Salvador

Diario El Mundo, de El Salvador. | 13 de Julio de 2007 a las 00:00
Estimaciones del Ministerio de Agricultura y Ganadería de El Salvador apuntan a que al menos 17 mil agricultores han sufrido perdidas entre leves y severas, a causa de la falta de lluvias en la zona oriental del país. De acuerdo al Director general de Economía Agropecuaria del MAG, Luis Felipe Trigueros esto podría ocasionar una reducción equivalente al 2% en la producción de granos básicos. Sin embargo, debido a que en la zona oriental la gran mayoría de la siembra se realiza en el periodo de la "postrera" o segundo invierno, que comienza a mediados de agosto, el impacto no sería tan grave. "En la zona de la postrera en este momento lo que hay sembrado es un 10% y hay 100 mil manzanas que todavía no están sembradas", explicó Trigueros. La poca presencia de lluvias en la zona costera de La Paz, San Vicente, San Miguel, Usulután y La Unión dañó los cultivos de maíz y en menor medida sorgo, café y caña de azúcar. Para la cosecha de este año se pronosticó 18 millones de quintales de maíz, superando la del año pasado, que fue de 16.5 millones de quintales. Además, el MAG espera contrarrestar esta situación con la distribución gratuita de 40 mil sacos de semilla de maíz y abono, para igual número de manzanas de cultivo, programada a realizarse en la primera semana de agosto. De hecho se espera que se obtengan tres millones de quintales de maíz y un millón de quintales de sorgo adicionales a los que pronosticaron, debido al plan contingencial, valorado en $2.6 millones. "Sorgo ahorita es muy poco lo sembrado, en café lo que pasó es que el grano está pequeño pero si el resto del invierno funciona bien eso se recupera, y la cosecha va a ser normal", manifestó Trigueros. Aunado a esto, ya se tenía planificado distribuir 10 mil paquetes de frijol en agosto para volver autosuficiente al país en la producción de este grano. "En frijol todavía importamos alrededor de 400 mil quintales en el año en un 80% de Nicaragua y 20% de Honduras. Esperamos ir aumentando la ayuda y en un par de años ser autosuficientes", aseguró. La falta de lluvias ha golpeado mayormente a los productores agrícolas del oriente del país, principalmente en San Miguel y La Unión. La ausencia de lluvias en la zona oriental del país ya ha causado serios estragos en los cañaverales, haciendo que al menos 250 manzanas de cultivo se hayan perdido completamente. De acuerdo a estimaciones del subdirector del Departamento Agrícola del Ingenio Chaparrastique, Antonio López, esta extensión de terreno ha sido dañada por la falta de humedad del suelo. Los estragos de la sequía en esta área de cultivo implican la pérdida de unas 17 mil toneladas de caña de azúcar, con un valor aproximado en el mercado de $250 mil. "En algunos otros lugares se ha perdido entre el 20% y 30%, pero son unas 96 mil toneladas de disminución", indicó. Los daños del resto de cañaverales afectados por el invierno irregular se estiman en poco más de $1 millón, informó López. Las zonas más afectadas son los cantones Miraflores, Las Lomitas y Las Puertas en San Miguel y se totalizan al menos 187 cañicultores los que han sufrido perdidas en alguna medida. Según los productores de caña, aún cuando la época lluviosa entrara de lleno, esto no revertirá las pérdidas registradas, pero puede hacer que éstas no aumenten. "Todo esto es pisto que ya no le va a llegar no solo a los productores sino además a los jornaleros, a los transportistas y demás empleos indirectos", lamentó. Con estas perdidas se vienen a disminuir las proyecciones hechas para próxima zafra, de 950 mil toneladas, y bajen a 885 mil toneladas, es decir, una reducción del 9.5%. Pese a esta situación, López asegura que hasta la fecha el Ministerio de Agricultura y Ganadería no le ha hecho oficialmente extensivo algún tipo de asistencia para resarcir sus pérdidas. "El ministro y la gente del CENTA se han mostrado interesados, pero no hay un formalismo de alguna ayuda que nos vayan a dar, como a los agricultores que les van a dar semilla mejorada", expresó.

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