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Panamá convoca conferencia de empresarios EEUU para financiar obras del Canal

MiPunto.com. Desde ciudad Panamá. | 22 de Julio de 2007 a las 00:00
Los más altos ejecutivos del Canal de Panamá se reunirán entre el 23 y el 27 de julio próximo en Washington y Nueva York con representantes de 200 empresas y 40 instituciones financieras dispuestas a financiar los trabajos de ampliación de la vía interoceánica, informó el administrador del Canal, Alberto Alemán. Alemán precisó que será "el primer acercamiento al mercado financiero para evaluar las opciones disponibles para financiar la construcción del tercer juego de esclusas". Las obras tienen un costo de 5.250 millones de dólares y los trabajos de excavación del lado del océano Pacífico se iniciarán este año y las construcciones físicas entre los años 2008 y 2014. La empresa panameña Constructora Urbana (CUSA) se ganó hace dos semanas el primero de cinco contratos de excavación para los trabajos en el lado pacífico de la nueva esclusa. Alemán reveló que asesores financieros y legales del Canal, junto a miembros del banco japonés Mizuho Corporate Bank Ltd. y la firma legal norteamericana Shearman & Sterling contratados por el Canal, evaluarán las opciones más favorables para el financiamiento del mepaproyecto. "El primer paso es hablar con la comunidad financiera, sin condiciones, para comenzar a recibir la información sobre las opciones de financiamiento", explicó Alemán. "Es un acercamiento sin precondiciones, van a oír, van a decir cómo ven el programa", con miras a armar una estrategia de financiamiento, en la cuál se defina, cuándo y bajó qué términos se pedirán recursos para la ampliación, dijo el funcionario. El año pasado los panameños aprobaron en un referendo invertir cinco mil 250 millones de dólares para construir un tercer juego de esclusas en la vía, en la práctica un carril adicional a los dos existentes, para duplicar la capacidad de tránsito. Del total de recursos presupuestados, la ACP contempla pedir préstamos por entre mil 500 millones y dos mil 300 millones de dólares, que serían utilizados a lo largo de los casi ocho años en que se prevé esté lista la expansión de la ruta acuática. El resto de los recursos provendrán de fondos generados por el tránsito de barcos por el Canal. "Hay un enorme interés de la banca de querer participar, lo que nos pone en una excelente posición" de obtener financiamiento en términos favorables, dijo Alemán Zubieta, sin descartar que también se recurra al mercado interno. Entre el lunes y viernes próximos en Nueva York, la delegación panameña expondrá los planes de expansión y sostendrá reuniones bilaterales con las instituciones financieras para conocer sus inquietudes. Alemán Zubieta previó que a mitad del próximo año, la estrategia de financiamiento, con la participación de un asesor financiero, estará lista. Indicó también que la ACP busca obtener de agencias especializadas la calificación de riesgo con el fin de lograr financiamiento más barato para la expansión. Anunció que entre agosto y septiembre próximos se llamará a la precalificación para el diseño y construcción del tercer juego de esclusas, el componente más grande de la obra de ampliación. Se espera que entre noviembre y diciembre sea escogida una empresa con el fin de que a finales de 2008 se tenga una firma contratada y arranque la construcción del carril adicional, tanto en el sector del Océano Pacífico y del mar Caribe de la ruta canalera. "Las empresas interesadas deberán invertir sumas millonarias" para la edificación de esa esclusas que permitirán el tránsito de los barcos Post Panamax, que por su gigantesco tamaño no caben en el actual atajo. La semana pasada, la ACP adjudicó a la empresa Constructora Urbana (CUSA) el primero de cinco contratos de excavación como parte del programa de ampliación al proponer 41 millones de dólares, un costo por debajo del contemplado por la autoridad canalera. En esa puja por mejor precio realizada hace dos semanas, participaron 10 empresas entre ellas dos mexicanas: Ingenieros Civiles Asociados (ICA) y Panamá-Minera María, del magnate Carlos Slim. El Canal, por donde transita el cinco por ciento del comercio mundial a bordo de unos 14 mil barcos por año, fue construido entre 1904 y 1914 por Estados Unidos y fue controlado por Washington hasta 1999 cuando los entregó a Panamá.

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