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Panamá finaliza bloqueo a importación de manzanas y peras chilenas

Agencia ACAN–EFE. Desde ciudad Panamá. | 28 de Julio de 2007 a las 00:00
Panamá reabrió las importaciones de manzanas y peras chilenas, bloqueadas desde el 13 de abril pasado por la presencia de plagas en las frutas del país sureño, informó una fuente oficial. La Autoridad Panameña de Seguridad de Alimentos (AUPSA) publicó recién ayer en la Gaceta Oficial la resolución que levanta las restricciones, de fecha 24 de abril, pese a que el documento ordena en su texto su divulgación inmediata en el órgano oficial del Estado. La resolución suspende formalmente las restricciones a las importaciones de las frutas chilenas luego de establecer controles en origen con sus pares del país austral, medida que se establece comenzó a regir en esa fecha. El bloqueo se levantó luego de "la comunicación entre el Servicio Agrícola y Ganadero de Chile" y la AUPSA, estableciéndose una medida fitosanitaria temporal para restablecer el intercambio comercial, explica el documento. Las medidas consisten en solicitar, "como un requisito fitosanitario para la mitigación del riesgo de ingreso de plagas cuarentenarias, la aplicación de tratamiento cuarentenario en origen para todos los contenedores de peras y manzanas originarias de Chile, que se importen a Panamá". Además "aceptar como válido la certificación fitosanitaria de la Organización Nacional de Protección Fitosanitaria (SAG) de Chile, donde se especifica que las mercancías o partidas de peras y manzanas se encuentran libres de plagas cuarentenarias para Panamá". Esas medidas estarán vigentes "hasta tanto se apruebe y se ponga en ejecución las medidas fitosanitarias que se contemplen en el protocolo fitosanitario" para esas frutas chilenas, que se va a negociar entre los dos países para presentar al gobierno de la presidenta Michelle Bachelet en un tiempo "no mayor de quince días". AUPSA, a través de su Comisión Técnica Institucional, aumentó la vigilancia fitosanitaria a partir del 5 de abril pasado sobre las frutas chilenas, lo que permitió comprobar "la mayor incidencia de las plagas previamente interceptadas, lo que nos indica que dichos alimentos proceden de áreas infestadas del ácaro Eriosoma lanigerum (plaga cuarentenaria para Panamá)". Luego de este hallazgo se devolvió, a partir del 13 de abril, los contenedores con fruta chilena "hasta que la Organización Nacional de Protección Fitosanitaria (SAG) de Chile, adoptara las medidas fitosanitarias correctivas que garantizaran el cumplimiento de las disposiciones y requisitos fitosanitarios exigidos por Panamá". Los contenedores donde se detectó la plaga llegaron a puertos panameños entre el 16 y 19 de marzo pasado, aunque no se ha precisado cuantas toneladas de frutas transportaban. Las importaciones se habían reiniciado en mayo pasado, pero hasta el viernes se publicó la resolución que formaliza la reapertura de fronteras a las frutas chilenas, país que ya es reincidente en enviar peras y manzanas con plagas. En agosto de 2005 se informó de que la Dirección de Cuarentena Agropecuaria del Ministerio de Desarrollo Agropecuario (MIDA) devolvió unas 100 toneladas de manzanas provenientes de Chile "por haber registrado la presencia de un áfido" que no existe en Panamá. Panamá autoriza anualmente la entrada al país de unas 10.000 a 15.000 toneladas de manzanas y peras chilenas, según cifras del Instituto de Mercadeo Agropecuario. Chile envía a Panamá un promedio de 10 contenedores de peras y 10 de manzanas cada mes, indica la AUPSA en su página web.

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