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Empieza la peregrinación por la Virgen de los Ángeles, patrona de Costa Rica

MiPunto.com. Desde San José. | 30 de Julio de 2007 a las 00:00
Miles de costarricenses iniciaron el fin de semana una peregrinación hacia la Basílica de Cartago, 20 km al este de la capital, para rendir homenaje a la Virgen de Los Ángeles, patrona de Costa Rica y a la que desde 1635 se le atribuyen miles de milagros. Desde todas partes del país, los costarricenses se desplazan a pie hacia Cartago simplemente para rendirle homenaje, aunque muchos de ellos lo hacen para pedir o agradecer algún milagro atribuido a la Virgen. La tarde y noche del 1 de agosto y la madrugada del 2 de agosto, cuando se celebra propiamente el día de la Virgen de Los Angeles, las carreteras hacia Cartago se ven inundadas de gente. Según fuentes de la Iglesia católica, se espera que unos dos millones de personas, cerca de la mitad de la población, participe en la peregrinación. "Es un hecho que cada día viene más gente", declaró ese lunes el obispo de Puntarenas, 120 km al oeste de la capital, a quien le correspondió conducir el Rosario en la Basílica. Durante el fin de semana, los puestos de la Cruz Roja instalados a lo largo de la ruta a Cartago habían atendido a 242 personas, la mayoría de ellos por problemas musculares debido a la larga caminata. Niños, jóvenes y ancianos se pueden observar en estos días previos al 2 de agosto en las rutas a la Basílica, mientras que la policía de tránsito hace llamados a los choferes de vehículos a conducir con prudencia para evitar accidentes. En la nave de la iglesia se pueden apreciar urnas con miles de objetos, incluidas figuras de oro y plata, donadas por feligreses en señal de agradecimiento por los milagros atribuidos a la Virgen. La tradición ha tenido tanto arraigo que desde hace varios años ya no solo los habitantes de Costa Rica participan en lo que se conoce como "la romería" (caminata) sino que muchos costarricenses residentes en el exterior y extranjeros participan en la ceremonia. El 2 de agosto, en la gran explanada de la Basílica se celebra un acto litúrgico en el que los jerarcas de la Iglesia católica, la principal del país, rinden homenaje a la Virgen y fijan posición ante los problemas políticos y sociales de la nación. De acuerdo con la tradición católica, el 2 de agosto de 1635 una figura de piedra de solo 20 cm con la imagen de la Virgen se le apareció a una humilde campesina del lugar, que la llevó a la iglesia, pero los siguientes días volvía a encontrar la figura en la piedra de un arroyo. En 1782 los habitantes de Cartago proclamaron a la Virgen de los Angeles como su patrona, y el 24 de septiembre de 1824 el gobierno la nombró patrona de Costa Rica.

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