Escúchenos en línea

Costa Rica y Panamá suscriben Tratado de Libre Comercio

Varias agencias. Desde San José. | 7 de Agosto de 2007 a las 00:00
Costa Rica y Panamá suscribieron este martes, en San José, un Tratado de Libre Comercio (TLC) que elimina los aranceles a casi el 90% de la oferta exportable de ambos países. El acuerdo fue suscrito en un hotel de la capital costarricense por los ministros de Comercio Exterior de Panamá, Javier Castillo, y de Costa Rica, Marco Vinicio Ruiz, con la presencia de los presidentes Oscar Arias y Martín Torrijos "Este es un día histórico en las relaciones de nuestros dos países", afirmó el gobernante panameño, quien resaltó el hecho de que la suscripción del convenio coincide con la celebración del 20 aniversario de los acuerdos de Esquipulas II, que permitieron la pacificación de Centroamérica. Torrijos señaló que "Costa Rica es nuestro principal socio comercial de la región (centroamericana) y es el quinto destino para las exportaciones canaleras, con transacciones comerciales de bienes originados con Costa Rica que superaron los 293 millones sólo para el año 2006. En nuestro interés de inserción regional, Costa Rica es un socio comercial fundamental; ocupa la quinta posición como destino de nuestras exportaciones, superada únicamente por Estados Unidos, Holanda, España y Suecia". Torrijos además apuntó que para los dos países se abren grandes oportunidades. "Panamá puede aprovechar la inmensa capacidad productiva de Costa Rica, mientras que ésta se complementará con la capacidad logística de Panamá", dijo al detallar que por el Canal de Panamá transitan 14.000 barcos por año "lo que facilitará las exportaciones para los costarricenses". Torrijos también calculó que el tratado firmado abre un potencial de negocios de unos 2,000 millones de dólares. Aseguró que el comercio transfronterizo se verá beneficiado con este TLC que convierte a ambos países "en uno de los mercados más sólidos de la región", con negocios que podrían llegar a representar unos 2.000 millones de dólares anuales. El presidente Torrijos aseguró que la plataforma logística que ofrece Panamá con su canal interoceánico y su puerto de reexportaciones en Colón, se complementará en forma muy positiva con la capacidad productiva de Costa Rica. Por su parte, Oscar Arias afirmó que "el libre comercio es el sino de esta hora, es una poderosa corriente en la cual vamos, como todos, navegando". Explicó que gracias al TLC suscrito este martes y que se espera entre en vigencia a inicios del año próximo, "cerca del 80% de nuestros bienes agrícolas ingresarán al mercado panameño sin pagar impuesto alguno, junto con más del 93% de nuestros bienes industriales". "Son tan inmensas las posibilidades que no vale la pena enumerarlas. Pero la más importante de todas es la posibilidad de profundizar la amistad que nos une con nuestro país vecino", concluyó el mandatario costarricense. En 2006 Costa Rica exportó bienes a Panamá por 268 millones de dólares e importó por unos 128 millones de dólares, de acuerdo con cifras oficiales costarricenses. El TLC entre Panamá y Costa Rica fue negociado en nueve rondas de conversaciones que comenzaron el 3 de abril de 2002 y concluyeron el 22 de junio de este año. Panamá firmó un acuerdo marco de libre comercio con Centroamérica en 2002 y el primer protocolo bilateral lo suscribió con El Salvador en 2004, cuando entró en vigor. Además, ya terminó negociaciones con Honduras y queda pendiente sendas rondas con Guatemala y Nicaragua.

Arias, como siempre, egocéntrico y vanidoso

El tema de la militarización en Centroamérica se entrometió como invitado sorpresa en la firma del TLC, "Hace 20 años mi sueño era hacer de Centroamérica la primera región del mundo desmilitarizada y es curioso que el país que no debía firmar esos tratados de paz, Panamá, fuera el primero en eliminar su ejército", manifestó Arias. El mandatario, quien recibió el Premio Nobel de la Paz en 1987 por su esfuerzo en la pacificación del istmo, recordó que hace 15 años viajó a Panamá con la "esperanza de que el pueblo panameño decidiera mediante un referendo una reforma constitucional para abolir el ejército. Gracias a esa decisión... llevamos ya 13 años de ser la frontera más pacífica del mundo". Para Arias, el hecho de que los demás países del área aún mantengan sus fuerzas armadas solo refleja que "la sensatez es una virtud escasa". A criterio de Torrijos, por su parte, la fecha que se celebrará el miércoles es una que "ha quedado marcada en la historia centroamericana" y señaló que todo el proceso ayudó a que en Panamá "resultara años después en la eliminación del ejército; algo que nos ha funcionado y hoy tenemos una realidad muy distinta". No obstante, el mandatario panameño reconoció que "hay nuevos retos a superar" como el combate a la pobreza y las diferencias en las políticas sociales pero aseguró que una vía para afrontarlos es la apertura comercial. "Nosotros hemos avanzado en una agenda comercial bastante rápido con tratados de libre comercio con Chile, Singapur, Costa Rica. Pronto seguiremos con Honduras y próximamente con Nicaragua y Guatemala", resaltó al asegurar que este tipo de acuerdos son procesos complejos "pero necesarios en la construcción de la democracia". Torrijos aprovechará su viaje a Costa Rica para asistir en San José a los actos de conmemoración del vigésimo aniversario de los acuerdos de Esquipulas II, firmados el 7 de agosto de 1987 en Guatemala, para pacificar Centroamérica.

Descarga la aplicación

en google play en google play