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Costa Rica se mantiene al margen de quejas a Unión Europea por banano

None | 20 de Julio de 2006 a las 00:00
San José – El ministro costarricense de Comercio Exterior, Marco Vinicio Ruiz, reconoció que algunas diferencias separaron al país de las críticas realizadas por naciones vecinas ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) sobre el régimen arancelario de la Unión Europea (UE) a la importación de banano. Las quejas fueron reiteradas el miércoles por Honduras, Nicaragua y Panamá en el Organo de Solución de Disputas de la OMC. Tanto esos tres países como Costa Rica son productores y exportadores de la fruta pero según Ruiz, existen razones legales que impiden la participación costarricense en ese foro. El jerarca explicó en rueda de prensa que Costa Rica no formó parte de un reclamo inicial presentado por las tres naciones en 1997, por lo que no puede ingresar ahora. Compartimos con ellos varias preocupaciones y coincidimos en que el arancel se debe consolidar y rebajar, manifestó Ruiz. No obstante, destacó que existen diferencias, como que ellos buscan una desgravación inmediata y para nosotros debe ser paulatina. Ellos son grandes productores y nosotros competimos por calidad y actualmente nuestros precios y ventas están bien, no tenemos prisa, agregó. Según Ruiz, países como Honduras bajaron sus ventas pero Costa Rica experimentó un incremento del 21% en las exportaciones del primer semestre del año, al alcanzar 298 millones de dólares en comparación a 247 millones en ese periodo del 2005. Costa Rica seguirá defendiendo sus intereses pero seguiremos en consultas con la UE junto a otras naciones como Ecuador, Guatemala y Colombia bajo el denominado acuerdo de buenos oficios, señaló. El grupo, que también opera en el marco de la OMC, es mediado por Noruega y busca sobre todo que la UE defina el arancel consolidado y que elimine las preferencias que gozan las naciones APC (Asia, Pacífico, Caribe), que entraran libres a Europa, añadió el ministro. Para Ruiz, la existencia de varios bloques de lucha a nivel latinoamericano no disminuye el poder de presión, pues recordó que esos bloques siempre han existido. La UE cobra un arancel de 176 euros por tonelada de banano latinoamericano importado.

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