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Reactivan planta aceitera en Costa Rica

Agencia ACAN–EFE. Desde San José. | 8 de Agosto de 2007 a las 00:00
El gobierno de Costa Rica invirtió 5,7 millones de dólares en la reactivación de una planta aceitera en el sector de Piedras Blancas, provincia de Puntarenas (Pacífico sur), informó el miércoles el Ministerio de la Producción (MIPRO). La planta, que tenía siete años de abandono y entró en operación nuevamente el fin de semana pasado, será administrada por el Consorcio Cooperativo Industrial de Palma (CIPA) y beneficiará al menos a 1.100 productores de palma aceitera de la zona sur del país. La inversión fue realizada a través del Programa de Reconversión Productiva del MIPRO tras un trabajo conjunto con las cooperativas, empresas, asociaciones y productores independientes, indicó el ministerio en un comunicado. El viceministro del MIPRO, Carlos Villalobos, afirmó que también "se trabaja en el área de investigación para el mejoramiento de semillas y mediante la asistencia técnica para lograr aumentar la productividad y competitividad". Villalobos reveló que este año el sector productivo ha invertido cerca de 700.000 dólares para habilitar drenajes en las plantaciones de palma y que el próximo año la cifra alcanzará 1,5 millones de dólares. El MIPRO también pretende impulsar el mejoramiento genético con el fin de contar con plantas hasta por 30 años y con mejor resistencia a las condiciones climáticas. Según el ministerio, la palma aceitera tiene "gran potencial comercial" debido a la extensa variedad de productos que se derivan de ella, como jabones, cosméticos y combustibles limpios. En la zona sur del país existen aproximadamente 50.000 hectáreas sembradas de palma aceitera, actividad de la que dependen unas 2.500 familias de pequeños y medianos productores. Datos oficiales indican que esta actividad agrícola genera alrededor de 80 millones de dólares por año en Costa Rica, de los cuales un 65 por ciento proviene de su exportación.

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