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Crecen exportaciones de banano tico

Agencia ACAN–EFE. Desde San José. | 15 de Agosto de 2007 a las 00:00
Las exportaciones de banano de Costa Rica crecieron un 16,1 por ciento en el primer semestre de 2007, pero el gobierno teme que el arancel de la Unión Europea (UE) afecte las ventas, por lo que buscará una solución a través del diálogo. Según datos de la Promotora de Comercio Exterior (PROCOMER) divulgados hoy en su página de internet, en el primer semestre del 2007 las exportaciones totales de banano llegaron a 345,6 millones de dólares, un 16,1 por ciento más que los 297,7 millones registrados en el mismo periodo de 2006. Costa Rica vende cerca del 50 por ciento del banano a la UE, región que cobra actualmente un arancel de 176 euros por tonelada de banano latinoamericano que importa, después de haberlo rebajado dos veces como consecuencia de pronunciamientos de la Organización Mundial del Comercio (OMC). Pese a que las exportaciones siguen en aumento, el ministro costarricense de Comercio Exterior, Marco Ruiz, declaró a Acan-Efe que existe el temor de que en el largo plazo el arancel comience a afectar a los productores de su país. "Hemos tenido buenas ventas por razones muy especiales. Lo que sí nos preocupa es que en el largo plazo el trato preferencial que da la UE a los países ACP (África, Caribe y Pacífico) empiece a dañar el interés por invertir en banano en nuestra región", dijo Ruiz. Sin embargo, el ministro aseguró que "Costa rica no necesita ir a una demanda" ante la OMC para solucionar el conflicto, pues considera que "el diálogo es lo que debe prevalecer" para encontrar una solución conjunta. Comentó que es imposible que su país se adhiera a una demanda interpuesta por Colombia porque esa acción "no permite terceros" y tampoco a la de Ecuador, ya que Costa Rica no fue parte de un panel previo ante la OMC. El arancel de la UE, vigente desde enero de 2006, es considerado por Latinoamérica como excesivo frente al trato preferencial que reciben los países ACP, que pueden exportar hasta 775.000 toneladas anuales de banano libre de aranceles. Estados Unidos, Ecuador, Colombia, Nicaragua y Panamá han presentado este año acciones ante la OMC para buscar que la UE baje el impuesto a la fruta. Acerca de la posibilidad de que este asunto se incluya en las negociaciones entre Centroamérica y la UE para alcanzar un acuerdo de asociación, Ruiz dijo que los centroamericanos aún no han conversado sobre eso. "En el acuerdo de asociación podríamos incluir algunas cosas, pero no hemos conversado con los centroamericanos. Estamos dándole prioridad a las conversaciones en la OMC", afirmó el ministro. En julio pasado un informe de la consultora "The Centre for International Economics" (CIE), divulgado en Bruselas, alertó que la supresión de aranceles y cuotas por parte de la UE al banano de la zona ACP podría provocar la pérdida de 570 millones de dólares y 123.000 empleos en Latinoamérica.

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