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Avanzan a buen ritmo preparativos para ampliación del Canal de Panamá

Agencia ACAN–EFE. Desde ciudad Panamá. | 28 de Agosto de 2007 a las 00:00
La administración del Canal de Panamá abrió el martes el periodo de precalificación para la licitación del contrato de diseño y construcción de las nuevas esclusas, en el marco del programa de ampliación de la vía acuática. La Autoridad del Canal de Panamá (ACP), entidad panameña que administra la vía, señaló en un comunicado que el inicio de este proceso "es una señal más del buen ritmo con que avanza" el proyecto de ensanche de la vía interoceánica. La ACP anunció la recepción de las propuestas de calificación de las firmas interesadas en esta convocatoria para la pre-calificación de la obra principal del programa de ampliación. La obra, que se encargará a una sola empresa, comprende la construcción integral del aprobado tercer juego de esclusas, una en el sector Pacífico y otra en el Atlántico, por 2.730 millones de dólares, incluyendo contingencias, y las bañeras de reutilización de agua adyacentes, por 620 millones. Esta es la primera de dos etapas del proceso por el que se elegirá a la empresa que diseñará y construirá las nuevas esclusas de la vía interoceánica. En esta fase, la ACP evaluará las propuestas de los consorcios aspirantes, con base en sus calificaciones, experiencia y capacidad. También incluye una gira de inspección de las áreas del proyecto de los trabajos el próximo 12 de septiembre, así como una reunión de información al día siguiente, según la Autoridad del Canal. Los cuatro consorcios que mejor llenen las exigencias del pliego de cargos podrán participar en la fase de licitación y última etapa del proceso. El anuncio de las empresas pre-calificadas está programado para finales de noviembre próximo. El Vicepresidente Ejecutivo de Ingeniería y Administración de Programas de la ACP, Jorge Luis Quijano, dijo que "esperamos que firmas de todo el mundo respondan (...) ya que se trata del mayor contrato del programa de ampliación". Añadió que "en los últimos meses hemos visto la conformación de consorcios internacionales para tomar parte en nuestro proceso de contratación, todos con el interés de realizar el diseño y la construcción de este proyecto de relevancia mundial". En la segunda etapa de este proceso, la entidad del Canal emitirá un anuncio para recibir las propuestas para el diseño y construcción de las nuevas esclusas de las firmas pre-clasificadas. Según Quijano, "anticipamos adjudicar el contrato hacia finales del próximo año". La ampliación del canal está prevista a efectuarse entre 2007 y 2014, año en que se cumple el centenario de inicio de operaciones de la vía, construida y explotada entre 1904 y 1999 por Estados Unidos. Con esta obra, que incluye levantar un tercer juego de esclusas, más grandes que las actuales, se duplicará la capacidad de transporte de carga por la vía hasta unos 600 millones de toneladas anuales, tras una inversión total calculada en 5.250 millones de dólares. El pasado 14 de agosto, el presidente panameño, Martín Torrijos, convocó para el 3 de septiembre próximo a una "gran concentración popular" en el sector de Paraíso, en las orillas del Canal, que marcará el inicio de las obras de ampliación.

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