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San Jerónimo Doctor, venerado en Nejapa, El Salvador

MiPunto.com. Desde Nejapa, El Salvador. | 1 de Septiembre de 2007 a las 00:00
Un centenar de jóvenes con sus rostros pintados de negro o blanco se enfrascaron en una guerra de bolas de fuego en el poblado de Nejapa, 30 km al norte de San Salvador, para cumplir con "La Recuerda", una celebración en honor a su patrono San Jerónimo Doctor. Al caer la noche del viernes en Nejapa, y en medio de un ambiente inundado con música y el estallido de petardos, las calles fueron inundadas por unas 5.000 personas entre turistas y lugareños que se agolparon en un parque y en el atrio de una antigua iglesia a la espera de que iniciara la batalla. "Esta tradición ha ido tomando más importancia año con año, los residentes de Nejapa y quienes nos visitan saben que es un aspecto religioso mezclado con la tradición y que afortunadamente es disfrutado en familia", aseguró a la AFP el alcalde del poblado, René Canjura. Previo al inicio de la guerra, el centenar de jóvenes, entre los 15 y los 24 años, se pintaron sus rostros de color negro o blanco y se pusieron ropas empapadas con agua y guantes de cuero humedecidos para evitar quemarse con las bolas de fuego, elaboradas de trapos de algodón y amarradas con alambre de hierro. Las esferas, del tamaño de una pelota de sóftbol, fueron preparadas por los mismos participantes con un mes de antelación, y desde entonces son sumergidas en varios barriles llenos de gasolina. "La onda (el sentido) es pasarla bien un rato y que toda la gente del pueblo se divierta, pues sí porque hasta ellos se ganan un buen susto cuando les lanzamos una que otra bola de fuego", señaló Gilberto Ortez, un flaco de 19 años que ya lleva cuatro años participando en "La Recuerda". Cuando el reloj marcó las nueve de la noche del viernes (03H00 GMT de este sábado), los jóvenes nejapanenses, divididos en dos bandos, encendieron una enorme fogata y sobre ella tiraron los cientos de bolas de fuego con las que posteriormente iniciaron la guerra. Incontables bolas de fuego surcaron el aire en la calle principal del poblado, que fue el escenario para la singular tradición. La adrenalina subió entre los participantes quienes esquivaban las luminosas esferas, saltaban y recogían del suelo las bolas para lanzarlas nuevamente contra el bando rival. Los espectadores, hombres, mujeres y niños, aplaudieron y gritaron. Según la tradición, en 1658 una violenta erupción del volcán de San Salvador destruyó el asentamiento donde se ubicaba el pequeño poblado llamado entonces Nexapa; la tragedia hizo huir a sus pobladores, quienes únicamente llevaron consigo una pequeña imagen de madera de su patrono San Jerónimo Doctor. El relato tradicional afirma que, en un acto milagroso, San Jerónimo Doctor les indicó a los que huían de la erupción que se instalaran donde actualmente se ubica el poblado ahora llamado Nejapa, que está localizado en la falda noroeste del volcán de San Salvador. La guerra de bolas se denomina "La Recuerda" porque rememora a las piedras en llamas que salieron del volcán, las cuales destruyeron el antiguo asentamiento y, además, rinden honor al patrono de Nejapa, San Jerónimo Doctor, por su "milagro de salvar a los antiguos pobladores del fuego del volcán". La fecha de inicio de la tradición se desconoce pero los pobladores la realizan cada 31 de agosto ininterrumpidamente desde 1922.

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