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Panamá mantiene intención de pedir la extradición del ex general Noriega

Agencia ACAN–EFE. Desde ciudad Panamá. | 6 de Septiembre de 2007 a las 00:00
El gobierno panameño mantiene su intención de extraditar al ex general Manuel Antonio Noriega para que cumpla con las condenas que tiene pendiente, indicó el jueves el vicepresidente segundo y canciller de Panamá, Samuel Lewis. "Panamá mantiene una solicitud de extradición pendiente ante los Estados Unidos, por lo que seguiremos buscando (...) que el señor Noriega venga a cumplir con las condenas que están firmes y pendientes de cumplimiento", expresó. Precisó que si esto implica tener que realizar nuevas gestiones ante otro país que no sea Estados Unidos "porque se haya extraditado hacia otro Estado, lo haremos inmediatamente". El canciller panameño reiteró que Panamá no es parte del proceso que se realiza en estos momentos entre el Órgano Judicial estadounidense y la defensa del ex militar panameño, pero aún así "hemos mantenido una presencia constante de nuestros abogados en cada uno de los pasos que se han venido dando". Sobre la decisión de extraditar a Noriega a Francia y no a Panamá donde pesan en su contra acusaciones de asesinato, Lewis dijo que "ellos no han dado explicaciones sobre la determinación de extraditarlo a Francia". "Lo que han dicho en el caso de las comunicaciones con nosotros es que están estudiando nuestra solicitud de extradición, pero no dan explicaciones", enfatizó el funcionario durante una conferencia de prensa realizada en la Cancillería. La Cancillería repartió copias de las notas cruzadas entre esa entidad y la Embajada de Panamá en EEUU y las que ésta le envió al Departamento de Estado estadounidense, entre el mes de abril de 2006 y enero de este año, en las que solicita conocer el estatus de las gestiones hechas por el gobierno panameño para la extradición de Noriega a Panamá. Por otro lado, el gobierno de EEUU se opuso hoy a que sea concedido un "hábeas corpus" al ex general panameño Manuel Antonio Noriega y aseguró que Francia respetará sus derechos como prisionero de guerra. Francia pidió la extradición de Noriega, hombre fuerte de Panamá entre 1983 y 1989, tras hallarlo culpable, en ausencia, del lavado de dinero de unos 3,1 millones de dólares. Las operaciones financieras en las que presuntamente estuvo involucrado Noriega en Francia se habrían realizado entre diciembre de 1988 y diciembre de 1989, y parte del dinero, se destinó a la compra de tres apartamentos de lujo en París y uno lo adquirió la esposa del ex dictador. En Panamá, Noriega afronta varios cargos por corrupción y ya fue condenado a 15 y 20 años de cárcel por los asesinatos de Hugo Spadafora y el mayor Moisés Giroldi, respectivamente. La justicia estadounidense lo declaró culpable en 1992 de permitir el envío a EE.UU. de los embarques de cocaína del desaparecido cartel de Medellín en la década de los ochenta y fue condenado a 40 años de prisión, de los que cumplirá 17 el próximo domingo, tras beneficiarse de una serie de reducciones. Para detenerlo y juzgarlo en EE.UU., Washington ordenó la invasión de Panamá el 20 de diciembre de 1989, que desmembró las entonces Fuerzas de Defensa.

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