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Incierto destino de Noriega

MiPunto.com. Desde Miami, Florida | 8 de Septiembre de 2007 a las 00:00
El destino de Manuel Noriega permanecía incierto este sábado luego que los abogados del ex dictador panameño presentaron una nueva estrategia para impedir la extradición de Miami a Francia, donde es acusado de lavado de dinero. La liberación del anciano general, tras 17 años de prisión por narcotráfico en Miami, era esperada para este domingo, lo mismo que su inmediato viaje a Francia para enfrentar un juicio en ese país. Pero sus abogados, que buscan la repatriación de Noriega a Panamá, notificaron al juez William Hoeveler, de una corte federal de Miami, que piensan presentarse a la corte de apelaciones de Estados Unidos. El nuevo escenario tejió un manto de dudas sobre cuándo será la liberación del ex aliado de Washington, capturado en 1990 luego de la invasión estadounidense a Panamá, y adónde será llevado: si a Francia o a su país. En el corazón de la disputa legal está el punto de la defensa que sostiene que Noriega, que fue declarado prisionero de guerra cuando Hoeveler lo procesó a comienzos de 1990, se encuentra protegido por la Convención de Ginebra. Inicialmente los abogados intentaron impedir su extradición a Francia argumentando que la Convención estipula que los prisioneros de guerra deben ser repatriados a su país una vez completada la sentencia. Luego que Hoeveler falló contra Noriega, los abogados presentaron una nueva posición, argumentando que Francia no iba a garantizar el estatus de prisionero de guerra que sustenta el ex dictador. El viernes pasado el juez rechazó nuevamente esta petición, indicando que tenía la certeza de que con la garantía de Estados Unidos, Francia le iba a dar a Noriega el mismo tratamiento que Washington, a pesar de que París no lo considera un prisionera de guerra. La defensa de Noriega anunció que apelará esta decisión. Noriega gobernó Panamá con mano de hierro desde 1984 hasta que el 3 de enero de 1990 se rindió ante tropas estadounidenses que lo trasladaron a Miami, tres semanas después del comienzo de la invasión militar al país centroamericano.

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