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Noriega termina de cumplir pena en EEUU, extradición a Francia en suspenso

MiPunto.com. Desde Miami, Florida. | 9 de Septiembre de 2007 a las 00:00
Manuel Noriega ha terminado este domingo de purgar una pena en Estados Unidos por narcotráfico y ahora un nuevo recurso judicial deja en suspenso su extradición a Francia, donde es requerido por lavado de dinero. Los abogados de Noriega apelaron la decisión de la justicia estadounidense de autorizar su extradición a Francia, informaron fuentes judiciales. El procedimiento ante la corte de apelaciones federal competente, con base en Atlanta (Georgia, sureste) podría durar unos pocos días o varios meses. No está determinado cuál será el destino de Noriega durante ese lapso. El general panameño permanecía en su celda en una cárcel de Miami el domingo, día en que termina de purgar una pena en Estados Unidos, mientras sus abogados apelaban su extradición a Francia. En su reporte del domingo, la Oficina de Prisiones anunció la fecha de liberación del ex dictador como "desconocida", pese a que más temprano había indicado que saldría el domingo, luego de permanecer 17 años preso por tráfico de drogas. Noriega fue condenado en ausencia por la justicia francesa a 10 años de cárcel. Las autoridades francesas, que piensan realizar un nuevo proceso, reclamaron su extradición a Estados Unidos. La justicia estadounidense y el Departamento de Estado aceptaron el pedido. Francia acusa a Noriega de haber depositado 3,15 millones de dólares provenientes del tráfico de cocaína en bancos franceses durante los años 80. El viernes el juez William Hoeveler --encargado del caso en el tribunal federal de Miami (Florida, sureste)-- rechazó un último recurso de los abogados estadounidenses de Noriega, que postulaban que Estados Unidos, por haberlo declarado 'prisionero de guerra' no podía enviarlo a Francia, donde será juzgado como preso común. Los abogados del general Noriega en Francia ya anunciaron que en caso de cumplirse la extradición pedirán que su cliente no sea puesto en detención a su llegada. "Manuel Noriega será presentado ante el fiscal de la República, que le notificará su mandato de detención, luego irá ante el juez de las libertades y de la detención, que decidirá sobre su eventual encarcelamiento", dijo uno de sus abogados, Yves Leberquier, a la AFP. El general Noriega también es reclamado por Panamá --donde gobernó entre 1984 y 1989- acusado de ser responsable de desapariciones y asesinato de opositores. Noriega, de 73 años, fue aliado de Estados Unidos durante la guerra fría e informante de la CIA, aunque luego cayó en desgracia y fue acusado de tráfico de drogas. Desde 1972, hubo proyectos en Washington para asesinar a este incómodo aliado, pero el presidente Richard Nixon los desaprobó a último momento. A comienzos de los años 80, Noriega se forjó una sólida reputación del hombre más temido de Panamá. Tras la muerte de Torrijos en un misterioso accidente aéreo en 1981, se convirtió en el hombre fuerte del país, como general y comandante en jefe de la guardia nacional. En 1987 un ex jefe del Estado Mayor panameño, el coronel Roberto Díaz Herrera, lo acusó de corrupción, fraude electoral y responsabilidad en el accidente aéreo en el que murió Torrijos. El 20 de diciembre de 1989, Estados Unidos invadió Panamá. El general permaneció dos semanas refugiado en la Nunciatura antes de rendirse y ser transferido a una prisión de Florida como "prisionero de guerra".

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