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EEUU aumenta presión sobre Panamá por elección de presidente del Congreso

MiPunto.com. Desde ciudad Panamá. | 12 de Septiembre de 2007 a las 00:00
La elección como presidente del Parlamento de Panamá del diputado oficialista Pedro Miguel González, acusado en Estados Unidos de terrorismo y asesinato, aumentó temores de empresarios y políticos de que el Congreso norteamericano rechace el Tratado de Libre Comercio bilateral. La preocupación creció sobre todo cuando el secretario de comercio de Estados Unidos, Carlos Gutiérrez, se aprestaba el miércoles a iniciar una gira por Panamá, Perú y Colombia para promover los Tratados de Libre Comercio (TLC) firmados con esos países. "Estamos muy decepcionados y el gobierno de Estados Unidos está decepcionado. Eso ha sido expresado y será expresado", dijo Gutiérrez en un encuentro con corresponsales latinoamericanos en Washington, horas antes de iniciar su gira. Gutiérrez sostuvo no obstante que Estados Unidos continuará con su agenda de trabajo con Panamá, que incluye la búsqueda de que el Congreso estadounidense apruebe el TLC ya firmado por ambos gobiernos y aprobado por la Asamblea Nacional panameña. El Departamento de Estado ya había expresado la desilusión del gobierno norteamericano con la elección de González a comienzos de setiembre. González, miembro del gobernante Partido Revolucionario Democrático (PRD, socialdemócrata) fue elegido en el cargo con el apoyo de los 42 miembros de la bancada gobernante y el Partido Popular (PP, democracia cristiana), y otros ocho legisladores de oposición. Una investigación realizada en 1992 por la policía técnica judicial involucró a González en una emboscada realizada el 10 de junio de ese año, en la que murió el soldado estadounidense de origen puertorriqueño Zak Hernández. González fue sometido a juicio en Panamá por ese caso en 1995, y liberado por un jurado de conciencia, pero Estados Unidos considera que el proceso se desarrolló bajo la influencia del desaparecido presidente del PRD, ex vicepresidente de la República y entonces presidente del Parlamento, Gerardo González, padre del ahora titular del Congreso. González negó este miércoles que su permanencia en la presidencia del parlamento pueda afectar la aprobación en Washington del TLC. Pero el Presidente de la Cámara de Comercio, Domingo Latorraca, dijo a la prensa que González debe renunciar para no incidir en el futuro del TLC. Según Latorraca, informes de empresas de cabildeo contratadas por el gobierno y los empresarios para impulsar la ratificación del TLC muestran que la elección de González "despertó sensibilidades en Estados Unidos y no es positivo y ahora estamos teniendo repercusiones". El Consejo Nacional de la Empresa Privada (CONEP) también expresó sus temores. Por su parte, el diario La Prensa advirtió que habría que "buscarle una salida honorable a una renuncia (de González) que se hace necesaria para garantizar el bienestar económico del país". El primer vicepresidente y ministro de relaciones exteriores, Samuel Lewis dijo que la oposición "ha convertido el asunto en tema de politiquería doméstica" pero reconoció que la elección de González "introduce un elemento nuevo en la relaciones con Estados Unidos que tenemos que abordar y manejar". El propio alcalde de San Juan, Puerto Rico, Jorge Santini dijo al diario La Estrella de Panamá que González "debe renunciar sin que nadie se lo solicite".

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