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Investigan en Panamá muerte masiva de cangrejos hace 99 millones de años

MiPunto.com. Desde ciudad Panamá. | 20 de Septiembre de 2007 a las 00:00
Científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) investigan bajo la dirección del colombiano Javier Luque la desaparición de los cangrejos durante el período del cretáceo tardío, hace 99 millones de años, informó la organización, con sede en Panamá. El STRI reveló que Luque estudia los fósiles de cangrejos del cretáceo tardío en un "cinturón de 4.000 kilómetros en Colombia". Según la institución, los cangrejos aparecieron en el periódo jurásico (hace 190 millones de años) "y desde entonces, han sido de gran importancia ambiental, dada su capacidad para adaptarse a cualquier ecosistema". Fósiles del cangrejo bajo estudio han sido descubiertos en Estados Unidos, México y Alemania por lo que "hay varias preguntas relacionadas con su desaparición que deben solucionarse", dijo el STRI. "¿Fue el cambio climático el responsable por esta mortandad masiva, o habrán sido los elementos tóxicos resultado de actividad volcánica?", se preguntó el STRI. Los científicos también trabajan con "los primeros cangrejos del Paleoceno registrado en Colombia y algunos grupos del Mioceno recientemente recuperados en el área del Canal de Panamá" para comparar los fósiles neotropicales con la fauna decápoda existente y "formular preguntas paleobiogeográficas", agregó. El STRI, fundado en 1923, es la única dependencia del Instituto Smithsonian que funciona fuera de Estados Unidos y está dedicada a investigar la diversidad biológica de los trópicos.

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