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Omar Torrijos, artífice de la soberanía de Panamá sobre el Canal

ACAN-EFE. Desde Ciudad de Panamá. | 30 de Julio de 2006 a las 00:00
El general panameño Omar Torrijos, de cuya muerte trágica se cumplen este 31 de julio 25 años, fue el artífice de la reversión del Canal interoceánico de Estados Unidos a Panamá, que lo gestiona desde 1999 y se prepara para ampliarlo por primera vez. Padre del actual presidente panameño, Martín Torrijos, el general Torrijos firmó en 1977 con el entonces presidente estadounidense, Jimmy Carter, tras años de difíciles negociaciones, los tratados para la entrega del Canal a Panamá que entraron en vigor en 1979. Omar Torrijos Herrera, quien fue jefe de la Guardia Nacional y del Gobierno panameño, nació en Santiago, capital de la provincia de Veraguas (centro), el 13 de febrero de 1929 y murió el 31 de julio de 1981 en un accidente aéreo. Octavo de 12 hijos de una pareja de maestros rurales de origen colombiano, Torrijos realizó estudios militares en El Salvador y en la Escuela de las Américas, dirigida por EEUU en la zona del Canal; ingresó a la Guardia Nacional en 1952 y en 1966 ya era teniente coronel. Torrijos, al frente de la Guardia Nacional, y otros militares dieron el golpe del 11 de octubre de 1968 que depuso al presidente Arnulfo Arias. El entonces teniente coronel Torrijos instaló en la Presidencia al coronel José María Pinilla para que gobernara bajo su control, pero en diciembre de 1969 lo destituyó, tras acusarle de complot a raíz de una revuelta militar que finalmente fue sofocada. Torrijos designó entonces otra Junta de Gobierno presidida por Demetrio Lakas, un marxista. Después de las elecciones celebradas en agosto de 1972 la Asamblea Nacional le confirió poderes extraordinarios a Torrijos como Jefe de Gobierno durante seis años. Su política se caracterizó por un marcado nacionalismo con connotaciones populistas y por realizaciones concretas como la reforma agraria. Sin embargo, el acontecimiento más destacado de su etapa al frente del Gobierno fue el acuerdo con Estados Unidos sobre la zona del Canal de Panamá, que era un enclave estadounidense en este país desde la construcción de la vía (1904-1914). Iniciadas con un acuerdo de principio en 1974, las negociaciones culminaron con la firma, el 7 de septiembre de 1977, de los tratados entre Torrijos y Carter sobre el Canal de Panamá. Mediante los Tratados Torrijos-Carter, el 31 de diciembre de 1999 Panamá obtuvo la soberanía sobre el Canal y Estados Unidos puso fin a la presencia militar que mantuvo en este país desde inicios del siglo XX. Ratificados los acuerdos sobre el Canal, Torrijos nombró en agosto de 1978 como presidente de Panamá al hasta entonces ministro de Educación, Arístides Royo, y el 11 de octubre ordenó la retirada a los cuarteles de la Guardia Nacional, para dejar el Gobierno en manos de los civiles. El general Torrijos se reservó un único cargo: el de comandante en jefe de la Guardia Nacional, pero siguió ostentando el liderazgo del régimen, aunque dedicándose cada vez más a la política exterior. Así, se convierte en árbitro y consejero de numerosos asuntos vitales de las relaciones exteriores panameñas, de los que el más destacado fue el apoyo prestado a los sandinistas en 1978 y 1979 para derrocar al régimen de Anastasio Somoza en Nicaragua. Fue el promotor del Partido Revolucionario Democrático (PRD), el cual fundó en 1979 y que está actualmente en el poder. El general Torrijos murió, a los 52 años de edad, el 31 de julio de 1981, al accidentarse el avión de la entonces Fuerza Aérea Panameña (FAP) en el que viajaba desde Penonomé (centro) a su residencia en Coclesito, en la costa caribeña. El avión cayó en el cerro Marta, una zona selvática y de geografía quebrada del centro de Panamá, 90 kilómetros al oeste de la capital. Junto con Torrijos fallecieron el piloto del avión, capitán Azael Adames, y cinco miembros de su escolta. Hasta ahora, no han sido comprobadas las versiones sobre que el accidente en el que murió el general Torrijos fue producto de una conspiración.

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