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Hallan carga radiactiva en Honduras

LaVoz.com. Desde Tegucigalpa. | 8 de Noviembre de 2007 a las 00:00
Cuatro expertos del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) hallaron el jueves carga radiactiva en un contenedor que iba a ser exportado a Taiwán desde Honduras. "En la operación, que se extendió por dos horas, descubrimos una pequeña caja con material radiactivo", dijo a la AP el director general de Energía de la Secretaría de Recursos Naturales, Marcos Flores. "Pero el material está protegido por una caja metálica con el fin de no causar problemas de contaminación ni de salud humana", añadió. Dijo que "se trata de una fuente de energía de Cesio-137, que devolveremos pronto a la fábrica, en Texas". La tarea la realizaron los expertos estadounidenses de la OIEA, con sede en Viena, junto a tres técnicos hondureños que ellos entrenaron en tres días. "Para sacar el artefacto no fue necesario usar vestimentas especiales", dijo Flores. "Lo hicimos con precaución y prudencia... y afortunadamente todo resultó de manera satisfactoria". El Cesio-137 es un elemento químico considerado el más pesado de los metales alcalinos presente en residuos de reactores nucleares y cuyo efecto se pierde después de 15 años. Fue descubierto en 1860 por el químico alemán Robert Wilhelm. La carga fue descubierta el 27 de octubre al ser sometida a una inspección rutinaria con rayos gamma en Puerto Cortés, a unos 180 kilómetros al norte de Tegucigalpa, sobre el Atlántico. Las autoridades portuarias de inmediato la decomisaron y aislaron. Los técnicos del puerto detectaron que el conteo por segundo usado para medir los niveles de radiación de la carga era de 21.000, cuando lo máximo es entre 90 y 160. Forma parte de un envío de 20 contenedores metálicos exportada por la firma local Inversiones Materiales al puerto de Kaohsiung de Taiwán. Esa firma envía al exterior más de 250 contenedores al mes con desperdicios de hierro por Puerto Cortés. En diciembre de 2006, Estados Unidos certificó a Puerto Cortés como megapuerto por contar con una infraestructura apropiada para detectar materiales nucleares y radiológicos. Los otros megapuertos similares en el mundo son Qasim, en Pakistán, y Southampton, en Gran Bretaña. Por eso, la carga de Puerto Cortés no es inspeccionada al ingresar a territorio de Estados Unidos.

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