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Ecologistas anuncian

Agencia ACAN–EFE. Desde San José. | 8 de Noviembre de 2007 a las 00:00
Grupos ambientalistas mostraron el jueves su rechazo a la exploración petrolera en Costa Rica y anunciaron una "guerra sin descanso" contra esa actividad, tras conocer el interés de una empresa china. La organización ambientalista Oilwatch indicó el jueves en un comunicado que la posible exploración petrolera es una "noticia que causó indignación entre las organizaciones ecologistas". Además anunció "una guerra sin descanso contra las pretensiones del gobierno de intentar nuevamente acabar con la moratoria a la exploración y explotación petrolera en Costa Rica". Esta moratoria está vigente desde 2002 cuando el entonces presidente costarricense, Abel Pacheco, afirmó que Costa Rica se convertirá en "líder ambiental y no en un enclave petrolero o minero". Por su parte, el presidente de la estatal Refinadora Costarricense de Petróleo (Recope), José León Desanti, afirmó esta semana que China "tiene interés en explorar, pero no es una mayor prioridad, quieren hacerlo como cooperación". Desanti aseguró que además de los chinos existen otras empresas internacionales interesadas en buscar crudo tanto en tierra firme como en la plataforma marina del país. Según los ecologistas, con esta decisión el gobierno "perderá prestigio y liderazgo para impulsar cualquier política internacional en el tema ambiental" debido a un "doble discurso de conservación y contaminación". La empresa china interesada en el proyecto petrolero es la Corporación Petrolera Nacional de China (CNPC), con la cual el gobierno costarricense firmó un acuerdo de cooperación para ampliar la capacidad de procesamiento de Recope. Oilwatch denunció que la CNPC "tiene antecedentes graves en materia ambiental" como la explosión en una de sus plantas en China en 2003, un escape de gas en el condado de Kaixian que mató a 250 personas, así como una severa contaminación de un río. Por su parte, Mauricio Álvarez, representante de la Federación Ecologista para la Conservación de la Naturaleza (FECON), dijo que "China es un país conocido por sus bajos estándares ambientales desde su acelerado crecimiento económico". "Ahora es donde el gobierno actual demuestra claramente que los negocios están por encima del ambiente y los derechos humanos", expresó Álvarez. Costa Rica y China iniciaron relaciones diplomáticas el pasado 1 de junio, y desde entonces se han incrementado los contactos comerciales y diplomáticos entre ambas naciones. La moratoria petrolera provocó que la empresa estadounidense Harken interpusiera una demanda contra el gobierno costarricense, pues desde 1998 tenía un contrato para realizar esa actividad en el Caribe, el cual fue anulado por Pacheco en 2005 "sin responsabilidad para el Estado". El proceso judicial se lleva a cabo en el juzgado contencioso administrativo y civil de hacienda. Antes de dar cualquier paso en la búsqueda de petróleo el gobierno costarricense dijo que esperará el resultado del proceso entablado por Harken y además una serie de estudios que está elaborando el Ministerio de Ambiente. Con estos estudios se pretende determinar si en realidad existe petróleo en el país y si la cantidad es suficiente para que sea rentable, así como sus posibles impactos ambientales. La provincia de Limón (Caribe), el mar Caribe, y el cantón de San Carlos (norte), cerca de la frontera con Nicaragua, son los sitios donde podrían haber yacimientos de petróleo. Décadas atrás varias empresas realizaron perforaciones en estas zonas, pero no encontraron el crudo.

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