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Bananeros panameños se enfrentan a trasnacional norteamericana

Prensa Latina (PL) Desde Panamá | 3 de Agosto de 2006 a las 00:00
Los productores y sindicatos de trabajadores bananeros panameños mantienen la amenaza de bloqueo a la trasnacional estadounidense Chiquita Brand, por sus prácticas de monopolio. Los gremios dieron al Ejecutivo un plazo de cuatro días para mediar en la disputa, luego que la multinacional anunciara un fuerte recorte de sus compras, durante seis semanas, a los productores independientes. Estos últimos exigen que Chiquita los libere del contrato de exclusividad y les permita vender banano a otros comercializadores. La decisión de la empresa, so pretexto de la saturación del mercado, fue criticada por el viceministro de Comercio Interior, Manuel José Paredes, quien la calificó de injusta e inadecuada por ser anunciada con solo 24 horas de anticipación. "No se les permitió a los productores ejecutar medidas para ajustar su producción y hacer que las pérdidas fueran menores", subrayó Paredes. Ante esa situación, la Asociación de Productores de Industrias del Banano en Bocas del Toro (APIB) amenazó con bloquear las exportaciones de la transnacional. Es discriminatorio, inequitativo e injusto que Chiquita limite la producción de los independientes mientras continúa cortando y procesando su propia fruta, expresó la APIB. La empresa debe dejarnos vender nuestros plátanos de forma libre siempre que no los compre, agregó. El mes pasado, unos dos mil 800 miembros de una cooperativa bananera realizaron una huelga para exigir que la trasnacional renegocie el precio que paga por el banano. La Cooperativa de Servicios Múltiples de Puerto Armuelles acusó a Chiquita de mantener un acuerdo leonino, pues paga 4,61 dólares por caja de fruta y la comercializa en Europa hasta en 21 dólares. Según los términos del convenio, la cooperativa está obligada a vender el banano a un precio por debajo de las cotizaciones en el mercado internacional. Durante años, Chiquita Brand, antigua United Fruit Company, ha estado asociada a numerosos golpes de Estado y acciones desestabilizadoras contra gobiernos en Latinoamérica y el Caribe, de acuerdo con diversos organismos de derechos humanos.

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