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Centroamérica, premio al mejor stand en la Feria de Turismo de Londres

Agencia EFE. Desde Londres, Gran Bretaña. | 15 de Noviembre de 2007 a las 00:00
Centroamérica puso el jueves fin a las jornadas de promoción turística que ha desarrollado en Londres con motivo de la Feria Internacional del Turismo (World Travel Market, WTM), de la que se llevó el "Premio al Mejor Diseño de Stand". Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Nicaragua, Honduras y Panamá llevaron a la capital británica una idea común: promocionar la región en conjunto para ofrecer a los europeos la posibilidad de disfrutar de estos países en un mismo viaje, como un multidestino. "Nuestra intención es que los turistas que crucen el Atlántico, que es un viaje cansado y caro, visiten dos o tres países en los que estén unos cuatro días", explicó Carl Norsdtrom, subdirector del Instituto Panameño de Turismo, en un actor posterior a la feria celebrado en Canning House, la Casa de América Latina en Londres. Ese concepto es el que estos siete países han promocionado en la WTM en un expositor calificado como "el mejor" de entre 202 países y en el que participaron 73 compañías privadas centroamericanas del sector. La organización de la WTM ha decidido concederle este reconocimiento a Centroamérica por lograr aunar la participación y los intereses de cada país, sin eclipsar la identidad particular de cada uno de los integrantes del proyecto. "Nosotros trabajamos conjuntamente, pero luego además cada país tiene su propia campaña de promoción. En Panamá, por ejemplo, hemos destinado un 30 por ciento de nuestro presupuesto de 30,5 millones de dólares a la promoción en Europa", incidió Nordstrom. Según datos de la Organización Mundial del Turismo (OMT), Centroamérica experimentó un incremento del 7 por ciento en el número de turistas durante los primeros tres meses de 2007 con respecto al mismo periodo del año anterior. En el caso concreto de Guatemala, el aumento llegó a ser de hasta un 14 por ciento con respecto a los primeros tres meses de 2006, lo que da muestra de que el turismo en la región vive un momento de auge. "Nos ha llegado la hora de trabajar en el turismo, una vez que la zona se ha pacificado", apuntó la viceministra de Turismo de El Salvador, Michelle Gallardo, también presente en un acto en el que se presentó al público británico la "Ruta colonial y de los volcanes". Esta iniciativa, ya operativa, retoma el antiguo "Camino Real" de la época de la colonización americana y ofrece una ruta turística que va en paralelo a la línea de los volcanes en la costa del Océano Pacífico por varios países centroamericanos. La WTM, que cumplió su vigésimo séptima edición y es una de las citas más importantes de la industria turística, se clausuró hoy tras acoger durante cuatro días más de 5.400 expositores y 45.000 profesionales de 202 países.

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