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UNICEF aboga por incremento de la inversión social en los niños de Honduras

Agencia ACAN–EFE. Desde Tegucigalpa. | 20 de Noviembre de 2007 a las 00:00
El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) abogó el martes por un incremento de la inversión social en los niños de Honduras, que representan el 50 por ciento de los 7,3 millones de habitantes que tiene el país. El representante del UNICEF en Honduras, Sergio Guimaraes, dijo que se debe trabajar en una mayor inversión a favor de la infancia, la que destacó que "debe crecer y desarrollar su pleno potencial". Guimaraes se refirió a la situación de los niños del país centroamericano durante la presentación del informe "Estado nacional de la infancia hondureña 2007", bajo el lema "Inversión en la infancia prioridad nacional". A la ceremonia, que se celebró en un centro cultural infantil en Tegucigalpa, asistieron representantes de instituciones públicas y privadas que trabajan con proyectos a favor de la infancia. El informe del UNICEF señala que el 50 por ciento de la población de Honduras es menor de 18 años, mientras que el 39 por ciento representa una población comprendida entre los cero y 14 años. Añade que el crecimiento poblacional de Honduras es del 2,6 por ciento anual y que la tasa global de fecundidad bajó del 5,1 por ciento en 1992 al 3,3 por ciento en 2004. De los niños y niñas hondureñas menores de 18 años, el 40 por ciento "viven en la extrema pobreza", según el informe del UNICEF, que además señala que el analfabetismo en mayores de 15 años es del 7,5 por ciento. En materia de educación, solo el 32 por ciento de la población hondureña logra completar su nivel primario en los seis grados de escolaridad, y al 54 por ciento le toma un promedio de 9,4 años culminarla. En 2003, la tasa de deserción y repitencia en el nivel primario para 2003 fue del 7,2 por ciento. La Secretaría de Educación establece que los niños deben recibir anualmente 200 días de clases, partiendo de un parámetro internacional, pero en Honduras "se cumplen aproximadamente 110". Para mejorar la situación educativa de la infancia se requieren unos 2.554 millones de dólares para el período 2006-2010, mientras que para el 2015 la necesidad sería de unos 5.341 millones. En el campo de la salud, el estudio del UNICEF indica que el mayor número de muertes de niños y niñas menores de cinco años obedecen a causas que se pueden prevenir como diarreas, enfermedades respiratorias agudas y problemas ocasionados durante el parto. El UNICEF expresó su preocupación por el "retroceso significativo" que ha experimentado la lactancia materna, al bajar del 34 al 29 por ciento entre 2005 y 2006. En algunas zonas del país, principalmente las más postergadas, la situación de la niñez hondureña "no ha mejorado, sino que se mantiene en riesgo muy alto con niveles de desnutrición superiores al 52 por ciento". "La desnutrición infantil crónica de los hijos e hijas de madres sin educación alcanza el 47,1 por ciento, mientras que en las madres con educación superior no llega a un 3,1 por ciento", subraya el informe. Otro estudio del UNICEF, de 2004, refleja que "el 100 por ciento de los niños y niñas de Amapala", otrora puerto de Honduras en el Pacífico, están "deficientes de hierro" y que alrededor del 80 por ciento sufren la misma situación en los municipios de Marcovia y San Lorenzo, en los departamentos sureños de Choluteca y Valle. El informe también destaca que la atención en salud para la adolescencia ha sido un tema que "Honduras ha postergado en su agenda durante muchos años", y que se debe prestar urgente atención a los problemas que aquejan a los adolescentes como la incidencia de embarazos y el VIH/SIDA.

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