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Consorcio Petaquilla explotará oro y cobre a partir de 2008 en Panamá

Agencia AFP. Desde Ciudad Panamá. | 26 de Noviembre de 2007 a las 00:00
La empresa de capital canadiense y panameño Petaquilla Minerals Corporation, una de las cinco mineras de oro y cobre más grandes de América, anunció el pasado domingo que iniciará operaciones en Panamá en el primer trimestre de 2008. Petaquilla Panamá, Inmet Mining y Teckcominco de Canadá explotarán cobre en una zona montañosa del distrito de Donoso en la provincia de Colón, a unos 120 kilómetros al oeste de la capital canalera y a 20 kilómetros del Caribe, señaló el consorcio minero. El ingeniero Rafael Eysserie informó que entre enero y marzo, la subsidiaria Petaquilla Gold comenzará a explotar oro en el yacimiento "depósito Molejón" mientras se preparan las condiciones para extraer el cobre. La mina tiene capacidad para producir 120 mil onzas de oro por año, durante veinte años, precisó Eysserie, responsable del diseño y planificación del proyecto de extracción aurífera en Molejón. Petaquilla Minerals extraerá el oro y Petaquilla Coopers el cobre a través de minas de cielo abierto que han generado preocupación a grupos ecologistas, por la eventual devastación de bosques y contaminación de ríos por el cianuro que se utiliza para separar el oro del resto de los minerales o metales extraídos. Doce organizaciones pidieron al gobierno del presidente Martín Torrijos una "moratoria minera" alegando graves peligros ecológicos. "La tecnología que se utilizará garantizará que no se afectará el medio ambiente ni las fuentes de aguas naturales porque el cianuro pasará por un proceso de biodegradación y las aguas serán reutilizadas en el proceso", aseguró Eysserie. Por su parte, la directora de hidrología de Petaquilla, Chiara Ramos, dijo que el grupo inició un plan de reforestación, revegetación y arborización en las 13 mil 500 hectáreas de la concesión minera con 300 residentes de las comunidades campesinas en 50 kilómetros "porque es un área de extrema pobreza". En una nota, la firma aseguró que lleva invertidos 24 de 45 millones de dólares proyectados en la construcción de infraestructura.

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