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El Salvador necesita con urgencia cortadores de café

Agencia AFP. Desde San Salvador. | 28 de Noviembre de 2007 a las 00:00
El Salvador enfrenta una escasez de mano de obra para la recolección de la cosecha cafetalera, que podría ser afectada por las lluvias registradas en los últimos días, informó una fuente cafetalera. "Tenemos escasez de personal para la recolección y uno de los problemas es que estamos en época de la zafra (cosecha de caña de azúcar) que también requiere gente y por eso hay falta de cortadores", aseguró el presidente de la Fundación para Investigaciones del Café (PRO-CAFE), Mario Acosta. La temporada de corte de café abrió a finales del mes de octubre en las plantaciones de menor altura, es decir las ubicadas a unos 800 metros sobre el nivel del mar. No obstante las repentinas lluvias ocurridas en las dos últimas semanas en ese país, han afectado tanto a los cafetales de menor y mayor altura, donde los granos de café que están maduros y los que están en etapa de maduración pueden dañarse y caer a tierra si no son cortados a tiempo. "Hay espacio de trabajo para el corte de café, lo que no hay es gente que trabaje en las fincas y el café hay que ir a cortarlo, si no eso se pierde y representa pérdidas para los productores", sostuvo Acosta. Usualmente en la temporada de corta de café que se extiende hasta inicios de mayo trabajan al menos unas 110 mil personas en toda la cadena productiva, tanto en la labor de recolección del grano como en los traslados y procesamiento y empacado del café en los ingenios. Se espera que al final de la cosecha (la 2007-2008) estén recolectados unos 2,07 millones de sacos de café (de 46 kilos cada uno), mientras que la cosecha previa (2006-2007) se ubicó en unos 1,7 millones de sacos. En El Salvador existen aproximadamente 23 mil productores, de los cuales el 87% son pequeños productores, con propiedades menores de 17 hectáreas. En total son unos 80 los beneficios (las plantas de procesamiento de café) en el Salvador, que se encargarán de procesar el café, cultivado en un área de 160 mil 668 hectáreas, en las que solamente se produce la especie Arábica en sus variedades tradicionales, Bourbón y Pacas.

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