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Prevén apagones en Costa Rica, ¿buscan privatizar el ICE?

La Prensa Libre. Desde San José. | 17 de Diciembre de 2007 a las 00:00
El embalse de Arenal producirá unos 100 megavatios más, pero esto no servirá para satisfacer la demanda de 200 megavatios. Integrantes de las juntas directivas de las cámaras empresariales anticiparon que existirán problemas de abastecimiento de energía durante la época de verano, producto de la falta de capacidad y planificación del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), lo cual les generará pérdidas millonarias. Según Rafael Carrillo, presidente ejecutivo de la Unión Costarricense de Cámaras y Asociaciones de la Empresa Privada (Uccaep), desde hace más de dos años el sector viene alertando sobre la falta de capacidad del ICE para satisfacer la demanda de energía eléctrica proyectada para 2007 y 2008, ya que están paralizadas importantes obras de generación eléctrica incluidas en el plan de expansión de la institución. “Nos preocupa que todavía no hayan llegado al país las plantas térmicas que se van a instalar en Barranca, esto podría generar dificultades en el próximo verano. “Sin embargo existe otro factor que nos llena de optimismo, y es que el embalse de Arenal producirá más en 2008 que el año anterior, lo que significará 100 megavatios de los 200 que se requieren para satisfacer la demanda”, comentó. Carrillo solicitó a los jerarcas del ICE que les informen pronto cómo abastecerán el mercado y eliminen la gran incertidumbre y las implicaciones negativas que el desabastecimiento eléctrico tendría sobre el crecimiento socioeconómico del país, afectando la calidad de vida de las personas y el desempeño de las empresas. “Existen obras de generación eléctrica que pueden colaborar con la atención de la demanda eléctrica, pero que están paralizadas por detalles institucionales y no por problemas técnicos”, destacó. El líder empresarial mencionó que los efectos adversos a los cortes sistemáticos de los últimos años y a los apagones que generan una interrupción de los servicios públicos y de los servicios financieros, entre muchos otros, así como una alteración de las actividades cotidianas y congestionamientos viales por interrupción de los semáforos no pueden volver a darse como el año pasado. “El sector ha denunciado la mala planificación del ICE en el tema eléctrico y propone que se incorporen al Sistema Eléctrico Nacional todas las fuentes de generación. “Asimismo solicitamos que se resuelva con prontitud el supuesto vacío jurídico de las concesiones y que se apoye la inclusión de los ingenios de azúcar y su reconversión industrial para habilitar la producción eléctrica con bagazo”, dijo. El presidente de la Cámara de Industrias de Costa Rica, Jack Liberman, mencionó que ellos son los más preocupados con esta situación, debido a que son los mayores usuarios de energía. “Consideramos que debe establecerse una política de tarifas eléctricas que elimine subsidios entre sectores, ya que existen razones técnicas que justifican que cada una de las tarifas en alta tensión sea menor que las de media tensión, y estas últimas menores que las de baja tensión”, comentó. Para el vicepresidente de la Cámara de Industrias de Costa Rica, Juan María González, el tema es sumamente relevante ya que este sector utiliza una tercera parte de la energía eléctrica que se genera y que se consume en el país, con lo cual se produce el 76% de las exportaciones y se aporta el 22% de la producción nacional. Según estimaciones realizadas por la Cámara, un apagón de tres horas implica un aumento en los costos de 10 millones de dólares. El director ejecutivo de la Cámara de Comercio de Costa Rica (CCCR), Alonso Elizondo, reiteró que se había previsto desde hace dos años el desabasto, producto de la baja inversión que se está haciendo en el país en este tema y a la escasa planificación que se le ha puesto a determinados procesos y a que la generación hidroeléctrica se ha quedado corta.

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