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Banco Industrial de Guatemala compra Banco del País de Honduras

Agencia ACAN-EFE. Desde Tegucigalpa. | 19 de Diciembre de 2007 a las 00:00
El grupo financiero Banco Industrial (BI) de Guatemala compró el 90 por ciento de las acciones del Banco del País (Banpaís) de Honduras por 90 millones de dólares como parte de su expansión regional, informó este miércoles la prensa local. La operación que requirió de cuatro meses de negociaciones, incluye, por el mismo monto, la aseguradora Seguros del País. Los presidentes de ambos bancos oficializaron la operación en San Pedro Sula, norte de Honduras, sede de Banpaís, que seguirá operando con este nombre, según dijeron. El presidente de Banpaís, Napoleón Larach, explicó que se accedió a venderle al banco guatemalteco porque "cada vez se requiere más capital; un banco funciona con dinero y no teníamos suficiente capacidad, como el que el grupo BI tiene, para seguir creciendo". Larach subrayó que no habrá cambios en el personal de Banpaís, que al haber sido adquirido por el BI podrá expandir sus operaciones en Honduras y mejorar su capacidad financiera y tecnológica. El presidente del BI, Juan Miguel Torrebiarte, indicó que el interés por Banpaís surgió por su "excelente posicionamiento en Honduras", su amplia red de sucursales y "una alta rentabilidad". El banquero guatemalteco adelantó que BI abrirá operaciones próximamente en El Salvador y después se expandirá hacia Costa Rica y Panamá. Fundado en 1992 en San Pedro Sula, segunda ciudad hondureña en importancia y la de mayor crecimiento comercial e industrial, Banpaís adquirió en los últimos años otros tres bancos hondureños: Sogerin, Banco de las Fuerzas Armadas y La Constancia. Los activos de Banpaís alcanzaron al 30 de septiembre pasado los 15.585 millones de lempiras (824,6 millones de dólares), según datos del banco, quinto en importancia en el sistema bancario hondureño, que tiene una veintena de instituciones. Según Torrebiarte, los activos del grupo BI sumarán unos 6.100 millones de dólares con la compra de las acciones de Banpaís. El BI de Guatemala se suma a otras entidades extranjeras que han comprado bancos de capital hondureño en los últimos años.

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