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Panamá declara duelo nacional día de la sangrienta invasión EEUU

LaVoz.com. Desde Ciudad Panamá. | 20 de Diciembre de 2007 a las 00:00
La legislatura aprobó este jueves que se declare día de "duelo nacional" el 20 de diciembre que conmemora la invasión de Estados Unidos en 1989 y creó una comisión de la verdad que investigará cuántos muertos dejó la acción militar. La medida fue avalada unánimemente en tercero y último debate cuando se cumplen 18 años de la invasión que depuso al general Manuel Antonio Noriega, que gobernaba el país. "Esto es un reconocimiento a los caídos del 20 de diciembre producto de la cruenta e injusta invasión por el ejército más poderoso del mundo", dijo el legislador César Pardo, del oficialista Partido Revolucionario Democrático (PRD), con mayoría en la Asamblea Nacional. El proyecto, que queda pendiente de la sanción del presidente Martín Torrijos, también contempló erigir un monumento en memoria de los caídos, preferiblemente en el barrio capitalino de El Chorrillo, destruido por el bombardeo estadounidense. La votación se dio en presencia de familiares de los caídos y con la ausencia de un buen número de legisladores. La dirigente del movimiento de los familiares de los caídos, Elizabeth Ayala, agradeció a los diputados presentes y dijo que los "nombres de los (muertos) no quedarán en el olvido de la historia". De acuerdo al proyecto, una comisión de la verdad y reconciliación debe investigar el número de muertos entre civiles y militares que dejó la invasión, un tema que genera discrepancias. Cifras oficiales señalan que murieron entre 472 y 500 panameños, mientras organismos de derechos humanos estiman en más de un millar el número de fallecidos. La comisión, que entre sus integrantes tendrá al defensor del pueblo, así como a representantes de la Iglesia Católica y del Ministerio Público, también debe dar una lista "comprensible" de las víctimas registradas entre el periodo de octubre de 1968 a diciembre de 1989, producto de la represión estatal. Durante esos 21 años y con el consentimiento de Estados Unidos se sucedieron regímenes militares que culminaron con el del derrocado Noriega, que cayó en desgracia por sus nexos con el narcotráfico. La nueva ley también contempló resarcir a los familiares de los caídos en la invasión por daños físicos y morales. El presidente de la legislatura, el diputado Pedro Miguel González, denunció la víspera que "todos los sectores políticos han querido lanzar un manto de olvido" sobre la acción militar. "Quizás por vergüenza o por otras razones, pero no es justo con todos aquellos panameños y panameñas que todavía yacen en fosas comunes", indicó González, un diputado que enojó a Washington desde que asumió como líder de la legislatura en septiembre. Estados Unidos tiene abierto un proceso a González por el asesinato del soldado Zak Hernández en 1992, que se dio en una emboscada y días antes de la visita del entonces presidente George Bush, padre del actual mandatario estadounidense. González fue absuelto por ese caso en Panamá. La invasión expulsó a Noriega y terminó con su régimen (1983-89). El ex hombre fuerte panameño, otrora colaborador de la CIA, se entregó días después de la invasión tras haberse refugiado en la embajada del Vaticano en esta capital. Estados Unidos enjuició y condenó a Noriega a 40 años de cárcel por narcotráfico aunque fue beneficiado con una reducción del castigo y debió salir en libertad a comienzos de septiembre. Se le mantiene en prisión hasta tanto se resuelva un pedido de extradición formulado por Francia por un caso de lavado de dinero.

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