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Banco Europeo completa crédito para sanear Bahía de Panamá

Agencia ACAN-EFE. Desde Ciudad Panamá. | 21 de Diciembre de 2007 a las 00:00
El gobierno panameñol y el Banco Europeo de Inversiones firmaron este viernes un préstamo por 40 millones de dólares para completar la financiación de componentes adicionales del proyecto de saneamiento de la ciudad y la Bahía de Panamá, informó una fuente oficial. El préstamo fue suscrito por el ministro panameño de Economía y Finanzas, Héctor Alexander, y el director general de operaciones fuera de la Unión Europea del Banco Europeo de Inversiones (BEI), Jean Luis Biancarelli, señaló en un comunicado el Ministerio de Economía y Finanzas (Mef). Los 40 millones de dólares serán utilizados para financiar la construcción del interceptor Este, la colectora "Las Lajas" y la colectora "Avenida Balboa", componentes adicionales de las obras de limpieza la ciudad y la bahía de Panamá. Con este préstamo "se completan las necesidades financieras que requería el proyecto", dijo Alexander. El ministro hizo una relación de Panamá con el manejo de su deuda, el control del gasto gubernamental, la austeridad en el manejo de las finanzas públicas y el crecimiento económico del país que este año se perfila por arriba del 10 por ciento, aseguró. Afirmó que todo esto ha permitido que obras como el saneamiento de la bahía "se puedan financiar con dineros propios y se haga más sencilla la obtención de financiación internacional". "El proyecto de saneamiento de la ciudad y la Bahía a Panamá es una obra largamente anhelada por los panameños y está siendo posible gracias a la estrategia financiera que el Gobierno Nacional viene implementando exitosamente", subrayó. El director general de operaciones fuera de BEI, Jean Luis Biancarelli, señaló que este aporte se realiza en el contexto de la política de cooperación de la Unión Europea (UE) "para contribuir a la sostenibilidad ambiental y para apoyar la presencia de Europa en estos ámbitos geográficos a través de la inversión extranjera". El BEI se une al Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y al Banco de Cooperación Internacional de Japón (JBIC, por sus siglas en inglés) para formar parte de este programa de inversión patrocinado por el Gobierno de Panamá que se lleva a cabo desde el 2006 y que concluirá en el año 2015 a un costo de 284 millones de dólares. El préstamo del BEI incluye un contrato de asistencia técnica para el Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales (IDAAN) destinado a mejorar la eficacia de las redes de abastecimiento de aguas en la capital gracias a una adecuada gestión de la demanda. El proyecto de saneamiento de la ciudad y la Bahía de Panamá busca mejorar las condiciones sanitarias y ambientales de la zona metropolitana y la recuperación de los ríos urbanos y la Bahía de Panamá, según la información. Esta iniciativa sanitaria reportará considerables beneficios sociales a la ciudad, al aumentar el porcentaje de aguas residuales depuradas de apenas 5 por ciento a casi el 50 por ciento. Mejorará la calidad de vida de la población, en particular de los barrios más pobres que hasta hora han carecido de alcantarillado sanitario, y reducirá los riesgos de enfermedades y fomentará las actividades turísticas y pesqueras en la región.

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