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Telefónicas invertirán más de $ 300 millones en Honduras

Elheraldo. Desde Tegucigalpa. | 2 de Enero de 2008 a las 00:00
La telefonía celular es la que mayor inversión registrará Honduras en este año. Tigo, Claro y Digicel destinarán casi 330 millones de dólares para ampliar cobertura y servicios, mientras que la última para lanzar su servicio. Tigo ha anunciado 150 millones de dólares, Claro alrededor de 80 millones y Digicel al menos 100 millones de dólares para el montaje de su red y equipos. En los últimos tres años ha sido este sector de la industria de las telecomunicaciones el que más inversión externa directa ha captado. Los recursos han sido destinados para el montaje de redes de banda ancha para la prestación de servicios de mensajería y video tanto local como internacional. Los operadores privados usan tecnología GSM. Rasel Tomé, presidente de Conatel, considera que Honduras se ha vuelto atractiva para los inversionistas nacionales y extranjeros, lo que se demuestra con los 80.1 millones de dólares pagados por la irlandesa Digicel para operar la cuarta banda celular. El tercer operador es Hondutel, que a pesar de tener bajos precios no ha podido acaparar la atención de la población; su limitada cobertura y cifras extraoficiales indican que en cinco meses apenas tiene 15,000 abonados en Tegucigalpa, San Pedro Sula y La Ceiba. La incursión de Megatel en el negocio de la telefonía celular a finales de 2003, conocida hoy como Claro al ser comprada por el mexicano Carlos Slim, generó una agresiva competencia y, por ende, una fuerte inversión para acaparar un mayor número de abonados. Hasta 2003, el número de líneas móviles por 100 habitantes era menor a seis; cuatro años después, la penetración es 50 por ciento. Cifras extraoficiales indican que en el país hay 3,970,000 suscriptores activos, de los que 2,860,000 son usuarios de Tigo y 1,110,000 de Claro. En el período 2006-2007, el número de abonados de la telefonía celular aumentó de 2,240,756 a 3,970,000, o sea 1,729,244 nuevos clientes, equivalente a un crecimiento de 77.1 por ciento, considerado el más alto en 11 años de prestarse ese servicio en el país. Para este año, las empresas estiman un crecimiento entre 1.5 y 2 millones de clientes. Otra novedad es que el costo por minuto será entre 13 y 18 centavos de dólar, menor en dos centavos a lo que se cobraba el año pasado, aunque las empresas brindan el servicio “paga por segundo”. La llegada de la irlandesa Digicel ha generado muchas expectativas en Honduras, ya que solo el pago de 80.1 millones de dólares por la licencia de concesión por 25 años sorprendió a los actuales operadores. Tigo canceló 5.1 millones de dólares en 1996 y Claro 7.1 millones en 2003. Donald Connor, representante de Digicel, asegura que en Honduras hay espacio para ampliar el acceso de la telefonía celular. Agregó que vienen a competir con servicios de calidad y precios. Las actuales telefónicas brindan su servicio en 280 de los 298 municipios. El ejecutivo dijo que su empresa cuenta con estudios que demuestran las oportunidades de crecimiento para la comunicación celular en el corto y mediano plazo. “Nosotros brindaremos los servicios que quiera el pueblo hondureño -continuó-, vendrá gente de Digicel para conocer qué es lo que quieren los usuarios y eso es lo que ofreceremos”.

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