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Suprema panameña declara prescritos 6 casos de desapariciones

ACAN-EFE. Desde Ciudad Panamá. | 4 de Enero de 2008 a las 00:00
La Corte Suprema de Justicia (CSJ) panameña declaró prescritos seis expedientes por desapariciones durante el régimen militar (1968-1989), según el informe divulgado este viernes por la Fiscalía Especial para los casos de desapariciones forzosas. Por otra parte, se informó de la reapertura de 15 de los 47 casos tramitados ante los tribunales de justicia y para tres de ellos se ordenó llamamiento a juicio. Dichos expedientes forman parte de la documentación presentada por la Comisión de la Verdad sobre hechos perpetrados entre el 11 de octubre de 1968 y el 20 de diciembre de 1989, y tramitados desde el 2005 por la fiscalía especial a cargo de Janeth Rovetto. La fiscal Rovetto destacó que su informe no contiene en su totalidad los 110 expedientes (70 asesinatos y 40 desapariciones) que documentó la Comisión, porque en ellos se incluyeron procesos que fueron fallados jurídicamente antes de asumir el cargo, por lo que no era posible pedir su reapertura. Sobre las prescripciones señaló que se declararon tras concluir las gestiones en las que participaron el Ministerio Público y los abogados defensores. "En estos casos no se entró a considerar si había elementos o no para llamar a juicio, porque la decisión de la Corte nos puso punto final a lo que estábamos haciendo", inquirió. Explicó que este "obstáculo normativo" se dio porque el Código Penal no tenía tipificado el delito de desaparición forzada, por lo que se tuvo que investigar bajo la figura del homicidio que, como lo establecen las normativas legales, prescribe a los 20 años. "Eso fue una limitante para la investigación porque de haber tenido tipo penal la desaparición forzada, como lo señala ahora el nuevo Código Penal, el tema de la prescripción ni siquiera hubiera sido objeto de discusión". No obstante, catalogó como "un logro" las reaperturas ordenadas por los tribunales de justicia porque eran "investigaciones complejas y antiguas". "Sin duda también constituye un logro que hayamos concluido cerca de 27 investigaciones en las que las víctimas han podido tener acceso lo que ocurrió, aún cuando no en todos los casos se pudo ir a los tribunales", destacó la funcionaria de instrucción. Los casos que pasan a juicio son los de Candelario Torres Sánchez, Belisario Gantes y Heliodoro Portugal, desaparecidos entre 1969 y 1970, en los primeros años del régimen militar (1968-1989). En todos ellos las investigaciones señalaron como victimarios a militares miembros de la entonces Guardia Nacional, que lideraba el ex general fallecido Omar Torrijos, padre del actual presidente del país, Martín Torrijos. Sobre Gantes, cuya desaparición se dio el 7 de agosto de 1969, la fecha de audiencia está fijada para agosto de 2008 y en la misma se enjuiciará a Edilberto del Cid, ex jefe del grupo conocido como "los Macho de Monte", de la desaparecida Guardia Nacional, por su supuesta vinculación El Segundo Tribunal de Justicia, que tiene a su cargo el juicio, tiene también que fijar la fecha de audiencia por la desaparición de Candelario Torres, el 6 de agosto de 1969. Sobre la desaparición y muerte de Portugal, detenido en 1970, se llamó a juicio al ex teniente coronel Ricardo Garibaldo en junio de 2006, quien murió un mes después sin conocer el fallo del Segundo Tribunal Superior de Justicia Los restos de Portugal fueron hallados en octubre de 1999 enterrados en el antiguo cuartel Los Pumas, de Tocumen, en el sector este de la capital, que estaba al mando de Garibaldo. Al respecto, Rovetto señaló que se solicitó la reapertura de las investigaciones porque "a lo largo de la investigación (durante el juicio de Garibaldo), se mencionaron nombres y apodos, los cuales no fueron aclarados al momento en que la fiscalía remitió el expediente en aquella oportunidad". "El tribunal compartió nuestra inquietud para reiniciar una investigación que abarque todos esos extremos que no fueron tocados", explicó.

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