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Gobierno tico analiza fusión de tres bancos estatales

AFP. Desde San José. | 7 de Enero de 2008 a las 00:00
Los tres bancos estatales de Costa Rica analizan fusionarse en una sola entidad financiera con activos de casi 9.000 millones de dólares, con el fin de hacer frente a la competencia de grandes bancos transnacionales, anunciaron este lunes fuentes oficiales. El tema será discutido el próximo miércoles entre las autoridades de las tres instituciones (Banco Nacional, Banco de Costa Rica y Bancrédito) y el presidente de la República, Oscar Arias, según la oficina de prensa del mandatario. Eventualmente, de acoger la iniciativa, el gobierno tendría que presentar al Congreso un proyecto de ley que permita la operación conjunta de las tres empresas, que en la actualidad captan el 50% del mercado financiero del país. William Hayden, gerente del Banco Nacional (BNCR), ha argumentado que la fusión permitirá a los bancos estatales bajar sus costos operativos y competir en mejores condiciones con grandes bancos privados como Scotiabank, HSBC y el Citigroup, que están expandiendo sus operaciones en Costa Rica. Eso, afirma, beneficiará a los usuarios porque permitirá bajar los costos de los servicios e incrementar los intereses a ahorrantes e inversionistas. De acuerdo con el gerente de Bancrédito, Guillermo Quesada, la fusión sería especialmente provechosa en el nivel de lo servicios: administración de cajeros automáticos, seguridad, proveduría e informática, entre otros. El Estado costarricense mantuvo como monopolio varios de los servicios bancarios desde 1948 hasta 1996, cuando se reformó la ley para que las entidades privadas pudieran abrir cuentas corrientes al público y tener acceso al redescuento del Banco Central. De las tres instituciones públicas, el Banco Nacional es la mayor con activos por 5.008 millones de dólares, pasivos por 4.578 millones y un patrimonio de 430 millones de dólares.

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