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Torrijos: «lección de patria» lucha contra EU

ACAN-EFE. Desde Ciudad Panamá. | 9 de Enero de 2008 a las 00:00
El presidente de Panamá, Martín Torrijos, calificó este miércoles como una "lección de Patria" los hechos acaecidos el 9 de enero de 1964, cuando 21 panameños murieron y más de 500 resultaron heridos en los enfrentamientos con tropas de EEUU en defensa de la soberanía. Torrijos, junto a miembros de su gabinete de ministros, estuvieron presentes en el encendido de la denominada "Llama Eterna", en el monumento a los mártires de esa efeméride, ubicado frente al edificio de la que fuera la Escuela de Balboa, donde se iniciaron los hechos de 1964. "Esos intensos días, que hace 44 años enlutaron la nación, son también el inicio de otra etapa histórica de reivindicaciones que culminó el 31 de diciembre de 1999", destacó Torrijos, quien también estuvo acompañado de Marcelina de Arosemena, madre del primer panameño fallecido por efectos de las balas de los soldados estadounidenses, el estudiante Ascanio Arosemena. El mandatario dijo que "esta es, sin ningún margen de duda, una de las mayores lecciones de Patria que recibimos en el siglo XX. Hoy, cuando conmemoramos esta gesta de la dignidad nacional, también valoramos el inmenso logro que de ella se derivó, lograr ser la nación soberana por la cual tanto luchamos". La actividad en el Centro de Capacitación "Ascanio Arosemena" de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) fue una de las tantas que se realizaron para recordar esta fecha, enmarcada en el calendario de eventos de este país como "Día Nacional", aunque tanto las oficinas públicas como privadas trabajaron por una disposición legislativa que lo permitió. El presidente de la Asamblea de Diputados, Pedro Miguel González, también ponderó esta fecha durante un acto que realizó esta entidad en el "Monumento a los Mártires", ubicado en la avenida 4 de julio, conocida también como la Avenida de los Mártires. "Hace 44 años no era un día de fiesta, fue un día en que los panameños se levantaron con la frente en alto para exigir su soberanía y su libertad, y exigir el cumplimiento de aquellos acuerdos que obligaban a los Estados Unidos a izar nuestra bandera en todos los centros educativos y oficinas públicas de la antigua Zona del Canal", expresó González. Centenares de panameños visitaron hoy en diferentes cementerios de esta capital las tumbas de las víctimas de la represión militar estadounidense de hace 44 años. En parques y en cementerios, oradores de diferentes sectores recordaron el alzamiento popular surgido cuando los estadounidenses impidieron a estudiantes del Instituto Nacional izar la bandera de Panamá en la principal escuela de la antigua Zona del Canal. Del 9 al 11 de enero de 1964 se produjeron enfrentamientos entre panameños, armados con palos y piedras, y los estadounidenses, civiles y militares armados, que alegaban que la Zona del Canal le pertenecía a su país, lo que llevó al entonces presidente de Panamá, Roberto F. Chiari, a romper relaciones con EEUU. Las relaciones diplomáticas se restablecieron tres meses después y luego de que la Organización de Estados Americanos (OEA) dijera que EEUU no había cometido "una agresión" contra Panamá. Tras los incidentes de 1964 se iniciaron negociaciones que llevaron en 1977 a la firma de los Tratados del Canal, que sustituyeron a los de 1903, acabaron con la perpetuidad de la propiedad de la vía a favor de los estadounidenses y establecieron que en 1999 la ruta pasara a manos de Panamá. Con estos nuevos tratados finalizó la presencia militar estadounidense en Panamá. También se llevaron a cabo homenajes a las víctimas del 9 de enero de 1964 en la provincia de Colón, en la costa del Caribe, y en otras ciudades del interior del país.

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