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Bancos estatales ticos unen servicios previo a fusión

AFP. Desde San José. | 10 de Enero de 2008 a las 00:00
Los bancos estatales de Costa Rica, que controlan el 50% del mercado financiero del país, unirán sus plataformas tecnológicas y otra serie de servicios, como paso previo a una fusión que tendría que ser aprobada por ley. El anuncio lo hizo este jueves el ministro de la Presidencia, Rodrigo Arias, luego de que los jerarcas de los tres bancos públicos (Banco Nacional, Banco de Costa Rica y Bancrédito) se reunieron la noche del miércoles con el presidente Oscar Arias. El gobierno, dijo el ministro de la Presidencia, respalda el proceso de unificación de los bancos y estudiará la posibilidad de promover una ley para que las tres instituciones, con activos conjuntos de unos 9,000 millones de dólares, se fusionen en un futuro cercano. Por el momento, los bancos estatales unificarán servicios como los depósitos en cuentas corrientes, el cambio de cheques, los cajeros automáticos y el transporte de valores. También coordinarán la apertura de nuevas sucursales, manifestó el gerente del Banco Nacional, William Hayden. La unificación de servicios permitirá a las entidades estatales hacer ahorros superiores a los 1,000 millones de dólares en gastos operativos, agregó el funcionario. Hasta hace 10 años, los bancos estatales tenían el monopolio de los depósitos del público y del redescuento del Banco Central, por lo que controlaban prácticamente el 100% del mercado financiero local. Tras la apertura del negocio bancario en 1995, la banca privada ha venido ganando espacio y en los últimos años ingresaron al país varios de los mayores bancos del mundo, entre ellos el HSBC, Scotiabank y Citigroup, que han lanzado una agresiva estrategia de mercadeo. El gerente de Bancrédito, Guillermo Quesada, dijo que la alianza acordada no sólo permitirá una reducción en los costos operativos de los bancos estatales, sino que éstos también ganaran presencia en el territorio nacional. "Esto nos da una ventaja frente a los megabancos que ingresaron a la región y apenas se están acomodando", indicó el funcionario.

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