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Peligra empleo de 12 mil hondureños por RD-CAFTA

Elheraldo.com. Desde Tegucigalpa. | 19 de Enero de 2008 a las 00:00
El gobierno de Estados Unidos justificó la intención de aplicar una medida de salvaguarda a la exportación de calcetines de algodón procedentes de Honduras, en vista del incremento de 99 por ciento en las exportaciones. El Comité para la Implementación de Acuerdos Textiles (CITA) notificó a Honduras de su intención de aplicar una medida de salvaguarda al textil de calcetines de algodón importado hacia Estados Unidos. La embajada de Estados Unidos explicó que el CITA es inter-agencial, encabezado por el Matt Priest, vicesecretario adjunto para Textiles y Ropa del Departamento de Comercio. Además incluye representantes de los departamentos de Estado, Tesoro, Trabajo y de Comercio de Estados Unidos. “CITA tomó esta decisión después de haber considerado muy detenidamente toda la información disponible y comentarios enviados por todas las partes interesadas. La justificación se basa en el aumento sustancial en las importaciones de calcetines de algodón de Honduras, encontrado durante la investigación, lo que ha permitido que CITA continúe con el proceso de salvaguarda conforme al Acuerdo”, dijo el vicesecretario adjunto Matt Priest. “El gobierno toma sus acuerdos de comercio muy seriamente y está comprometido a mantener su responsabilidad bajo CAFTA-DR”, agregó. CITA tomó la determinación de que la medida de salvaguarda está garantizada en relación a las importaciones de calcetín de algodón de origen hondureño, basada en el aumento sustancial en las importaciones de Honduras. Las importaciones de calcetín de algodón de Honduras fueron de 27.3 millones de docenas de pares en los primeros doce meses de 2007, un incremento de 99% respecto al mismo período un año después. Basado en el nivel de importaciones substancial de calcetines de algodón, CITA determinó que no tomará, en este momento, una determinación para aplicar una medida de salvaguarda con relación a calcetines hechos de lana o de hilo sintético. El acuerdo de CAFTA-DR provee que, seguidamente de recibir la notificación escrita, Honduras puede solicitar consultas, las cuales deben concluir dentro de 60 días. CITA tiene luego 30 días para tomar su determinación final sobre si aplicará una medida de salvaguarda. Esta decisión estadounidense se basa, de acuerdo al CITA, en el artículo 3.23 de CAFTA-DR, donde se dice que ninguna de las partes puede mantener una medida de salvaguarda en textiles por un período que exceda tres años. En este caso, el comité ha determinado que, si a la conclusión del período de consultas, Estados Unidos decide aplicar una salvaguarda, se aplicará solamente hasta el 31 de diciembre de 2008, para coincidir con el vencimiento de los límites que actualmente se aplican a las importaciones de calcetín de algodón de China. Jesús Canahuati, presidente de la Asociación Hondureña de Maquiladores (AHM), explicó que “esperamos poder lograr una resolución favorable ante el comité. En esto se excluye poliéster-algodón, poliéster y nailon; la resolución incluye calcetines de algodón con una salvaguardia que iniciaría en el mes de junio de 2008”. Explicó, además, que “la salvaguarda como está dispuesta en el TLC considera tres años, pero como está dispuesta en este caso lleva la salvaguardia hasta diciembre de 2008, o sea un período máximo de seis meses, menor a lo que esperábamos”. Adicionalmente, no se fijó la tarifa de arancel a la que estarán sujetas las exportaciones hondureñas, pero sí es claro que no será un máximo de 13.5 por ciento; en el período donde la salvaguardia pueda existir se pagará este máximo. Ya algunos expertos y políticos habían dicho que Washington prepara una batería de medidas contra Honduras ante el acercamiento que el presidente Zelaya ha hecho con gobiernos izquierdistas.

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