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Abandono de explotación petrolera contamina Guatemala

ElPeriódico. Desde Ciudad Guatemala. | 21 de Enero de 2008 a las 00:00
Una fuga de ácido sulfhídrico (H2S) amenaza la salud de unas 400 personas y la flora y fauna de las exuberantes montañas de Cobán, al norte de Guatemala, debido al abandono de los pozos para extraer petróleo desde hace unos 25 años, informó este lunes la prensa local. "A pesar del aire puro que produce la exuberante vegetación, los vecinos de Salinas Nueve Cerros están inhalando un olor intenso y desagradable", afirma el diario El Periódico, añadiendo que según estudios realizados por el Ministerio de Medio Ambiente, el olor que se siente proviene de una fuga de ácido sulfhídrico. El informe explica que la fuga de gas se encuentra documentada en dos informes elaborados el año pasado por los ministerios de Salud y de Ambiente y Recursos Naturales. Según un medidor de gases múltiples del Ministerio de Ambiente, el nivel que ha alcanzado la concentración del gas es de 13 partes por millón (ppm), pero si alcanza los 50 ppm podría provocar conjuntivitis, insomnio, tos y mareos, y al llegar a 100 podría provocar muertes, ya que produce la paralización del sistema respiratorio. De acuerdo con la investigación, en 1971 la empresa Recursos del Norte exploró el área en busca de petróleo. Luego, a principios de los ochenta se instaló en dicho lugar la compañía francesa Elf Aquitaine, la cual por tres años sustrajo crudo. Sin embargo, los pozos han estado abandonados desde esa fecha. Tras la salida de Elf en diciembre de 1983, los pozos fueron concesionados a Basic Resources, que no explotó dichos pozos, y en el 2003 la empresa abandonó el lugar. No obstante, el gobierno del ex presidente Oscar Berger (2005-08) aprobó en el 2005 una nueva concesión por 25 años a la empresa Petrolatina Corporation para explorar y extraer petróleo de esa propiedad municipal. El ácido sulfhídrico se produce en procesos biológicos e industriales, está presente en diferentes concentraciones y asociado con el gas y el petróleo crudo principalmente, y además es liberado cuando se reduce la presión.

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