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62 niños murieron por neumonía en zona guatemalteca

Prensa Latina. Desde Ciudad de Guatemala. | 25 de Enero de 2008 a las 00:00
Un total de 62 niños fallecieron a causa de neumonía y otras enfermedades respiratorias en el departamento guatemalteco de Totonicapán, según datos del Ministerio de Salud publicados este viernes. Los menores murieron en diciembre último y la mayoría de los casos se registraron en la cabecera departamental y los municipios de Momostenango, San Francisco El Alto y Santa María Chiquimula, donde las temperaturas suelen ser muy bajas en esta época del año. Sólo en el presente mes de enero las autoridades reportan mil 591 pacientes con infecciones respiratorias agudas en esa región del altiplano en la cual se concentra una alta población indígena. Juan José Escalante, director del área de salud de Totonicapán, aseguró al diario Prensa Libre que “de 10 infantes que padecen este tipo de infecciones, seis fallecen”. Mientras, Luis Acevedo Ovalle, director del Hospital Nacional, reconoció el aumento de la mortalidad en diciembre y enero y argumentó que la mayoría de los decesos ocurren porque los menores no son llevados a las consultas ante la lejanía de sus comunidades. Un estudio efectuado por estudiantes de medicina de la estatal Universidad de San Carlos revela que cuando los padres acuden a puestos de salud reciben las indicaciones en español, pero generalmente sólo hablan el quiché y el mam. Ante el repunte de casos, el Ministerio de Salud autorizó a los centros asistenciales una compra adicional de medicamentos. Una reciente investigación dada a conocer aquí reveló que en Guatemala las neumonías son la causa número uno de muerte en el país, con un promedio de 78 por cada 100 mil habitantes. Esta infección grave, provocada principalmente por la bacteria neumococo, afecta sobre todo a niños menores de cinco años y a adultos mayores de 65.

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