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Deuda pública panameña continúa en aumento

Prensa Latina. Desde Ciudad de Panamá. | 28 de Enero de 2008 a las 00:00
La deuda pública de Panamá se aproxima a los once mil millones de dólares, lo que exigirá pagos de intereses superiores a mil millones de dólares este año, trascendió este lunes en medios financieros y empresariales. El recurrente tema del peso del endeudamiento en el desarrollo social volvió a primer plano tras conocerse que el gobierno aceptará un préstamo de unos 400 millones de dólares, que serán desembolsados en un plazo de tres años. Según cifras del Ministerio de Economía y Finanzas (MEF), al cierre del 2007 la deuda pública de Panamá ascendía a 10 mil 583 millones de dólares, Medios opositores recordaron que el endeudamiento en septiembre de 2004, al asumir el gobierno del presidente Martín Torrijos, era de nueve mil 183 millones de dólares. Sin embargo, en opinión del Ministro del MEF, Héctor Alexander, la deuda sigue siendo manejable y su relación con el PIB ha pasado de 70 por ciento en el 2004 a 56 por ciento en el 2007. Críticos de la administración señalan que a pesar de las altas tasas de crecimiento económico que registra el país, superiores al nueve por ciento, el desembolso de los intereses compromete la disponibilidad de recursos para combatir la pobreza. Según las propias cifras oficiales, sólo este año se tendrá que pagar mil 227 millones de dólares por el servicio de la deuda y otros mil 279 millones en el 2009. En declaraciones citadas por el diario Estrella de Panamá, el representante del Banco Mundial en Panamá, Frederic de Dinechin, consideró inexplicable que 40 por ciento de la población viva en la pobreza, a pesar de la bonanza económica existente en el país. Dinechin dijo que el nuevo financiamiento otorgado a Panamá se dividirá en préstamos para políticas de desarrollo y siete proyectos de inversión orientados a luchar contra la pobreza.

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