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Ticos capturan nave panameña y 12 toneladas de atún

ACAN-EFE. Desde San José. | 30 de Enero de 2008 a las 00:00
Las autoridades de Costa Rica capturaron el martes un barco atunero de bandera panameña con 12 toneladas de atún vivo en las cercanías de la Isla del Coco, una zona protegida donde la pesca está prohibida, confirmaron este miércoles fuentes oficiales. Virginia Cajiao, directora legal de la organización ambientalista MarViva, explicó a Acan-Efe que la embarcación, de nombre "Tiuna" mide 67.5 metros de largo, tiene capacidad para almacenar 1,200 toneladas de atún e incluso un helicóptero para divisar las manchas de peces en el agua. Cajiao detalló que recibieron una alerta por parte de dos embarcaciones comerciales pequeñas que estaban cerca de la isla, por lo que el barco patrullero de la organización, en el que iban un oficial de guardacostas y un guarda-parques, procedió a detener la embarcación panameña. "Cuando llegamos encontramos este barco a 9.5 millas de la isla, con las redes abajo extrayendo atún, lo cual está prohibido pues se encontraban en el mar patrimonial del país, que abarca 12 millas", manifestó. Cajiao señaló que el barco panameño cuenta con una licencia de pesca atunera costarricense, pero que ésta no les autoriza a pescar en aguas patrimoniales y menos aun en un Parque Nacional. Tras la llegada de las autoridades, los atunes fueron liberados. Según expertos de MarViva, al menos 10 toneladas de peces regresaron al océano, pero muchos otros murieron en el proceso por la mancha de sangre que quedó visible en el agua. El "Tiuna", salió de la Isla del Coco la madrugada de este miércoles y es escoltado por la patrullera de MarViva hacia el puerto de Caldera (Pacífico central de Costa Rica), donde arribará el jueves. En el barco panameño trabajan 25 personas, de las cuales no ha trascendido su identidad, pero quedarán a las órdenes de la Fiscalía por violar la ley costarricense que prohíbe la pesca en los Parques Nacionales y en agua patrimoniales. La experta legal indicó que por este delito, la embarcación podría perder su licencia de pesca en Costa Rica, además pagar una multa y eventualmente enfrentar el decomiso del barco. La Isla del Coco, ubicada a más de 500 kilómetros al suroeste de Costa Rica, es Patrimonio Natural de la Humanidad y en sus aguas habitan cientos de especies, muchas de ellas endémicas.

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