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Crece el turismo de españoles en Centroamérica

Caribepreferente.com. Desde Managua. | 31 de Enero de 2008 a las 00:00
La región turística centroamericana, integrada por Belice, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá, registró un aumento de 550,000 turistas en 2007, cuando llegaron a estos países casi 7.6 millones de visitantes, según datos oficiales. En 2008 la región tratará de consolidarse en Europa como un multi-destino con espacio para el turismo familiar, cultural, deportivo, de sol y playa, y de lunas de miel. Sin embargo, ante la creciente demanda, los gobiernos de estos siete países necesitan aumentar las frecuencias aéreas y las plazas hoteleras. El ministro de Turismo de Nicaragua, Mario Salinas Pasos, ha destacado este jueves que el turismo rural comunitario será su principal apuesta para 2008, a través del cual pretenden que los beneficios del sector reviertan en las poblaciones rurales, y que estas participen de los ingresos y el desarrollo de la actividad. Asimismo, en los dos últimos años Nicaragua ha registrado un incremento del 25 por ciento en las llegadas de cruceros y por ello están desarrollando proyectos como la marina Puesta del Sol, en San Juan del Sur, donde construyen un puerto con atracadero para cruceros y tres nuevos aeropuertos, uno en la costa pacífica y dos en el Atlántico. Complementan esta oferta los circuitos de volcanes, las ciudades coloniales, pueblos, lagos y reservas naturales y privadas, entre otros. Además, este año se inauguran tres rutas principales: la “Ruta del Café”, la “Ruta de Sandino” y la “Ruta del Agua”, que transcurre por el sur del país, a lo largo del Río San Juan, que separa el país del vecino Costa Rica. Por otro lado, hay contactos con distintas líneas aéreas de España porque tienen el objetivo iniciar un vuelo directo Madrid-Managua como gesto de que el país está apuntado al mercado emisor español, ya que aspiran a que éste se convierta en el número uno en Nicaragua. En cuanto a El Salvador, Rubén Rochi, ministro de Turismo del país, ha manifestado que buscan trabajar en dos líneas: el fomento de la oferta turística y el fomento de la demanda. Por ello, ha destacado el programa de exoneración del impuesto sobre la renta durante 10 años para inversiones en el sector así como la exención del 50 por ciento de las tasas municipales, entre otros incentivos. El Salvador cuenta con 300 establecimientos y 6.700 habitaciones de hotel, de los que la mayoría de hoteles 4 y 5 estrellas se encuentran en el área capitalina, mientras que en las zonas rurales disponen, principalmente, de pequeños hoteles. En los últimos años El Salvador se ha convertido en un centro de negocios y capital financiera de Centroamérica, lo que se ha reforzado tras el establecimiento de las delegaciones regionales de numerosas multinacionales. Por tanto, fomentan también el turismo de reuniones y congresos. En cuanto a Costa Rica, Carlos Ricardo Benavides, su ministro de Turismo ha destacado que el país “está de moda en España y en Europa” ya que en el último año aumentaron un 25% los visitantes españoles, hecho que se sustenta en que en 2006 llegaban semanalmente cuatro vuelos directos, mientras que en 2007 Iberia voló regularmente siete días a la semana y Air Comet viajó dos veces por semana, frecuencias que esperan ser aumentadas próximamente con éstas u otras aerolíneas. Por su parte, el ministro de Turismo de Guatemala, Julio Orozco, ha asegurado que el primer paso para aumentar la llegada de turistas es lograr el éxito del Plan de 100 días que ha iniciado el nuevo presidente, Álvaro Colom, con el que se busca aumentar la seguridad. También considera necesario realizar reformas constitucionales y lograr una legislación que impulse la inversión privada, nacional y extranjera. Asimismo, intentarán lanzar estrategias para atender a los nuevos segmentos de interés para Europa como el ecoturismo, la pesca deportiva, el golf, además de los sitios arqueológicos prehispánicos como por ejemplo Tikal, y los grandes lagos, al considerar que el turista español busca el contacto con la cultura y la naturaleza.

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