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Guatemala se acerca a Cuba y busca ampliar cooperación

AFP. Desde La Habana. | 1 de Febrero de 2008 a las 00:00
El vicepresidente de Guatemala, Rafael Espada, analiza este viernes con autoridades cubanas las vías para aumentar la cooperación en salud, educación y energía, en el inicio de una etapa de acercamiento entre el nuevo Gobierno del socialdemócrata Álvaro Colom y la isla socialista. Espada sostiene un encuentro con la ministra de Inversión Extranjera y Colaboración, Marta Lomas, en su segunda jornada en La Habana, tras iniciar el jueves una visita de cuatro días, primer viaje al exterior desde que Colom llegó a la presidencia hace dos semanas. El funcionario se reunió con el vicepresidente Carlos Lage la tarde del jueves, un encuentro al que también asistieron el ministro de Salud, José Ramón Balaguer y el jefe de Relaciones Internacionales del gobernante Partido Comunista, Fernando Remírez. "El cambio histórico que vive Guatemala, tras la llegada de un Gobierno con una amplia visión de responsabilidad social y encaminado a luchar contra la pobreza, augura también un fortalecimiento de las necesarias relaciones" con Cuba, dijo Espada, tras el encuentro con Lage. El centro de la visita de Espada, un reconocido médico en su país, es conocer el sistema de salud cubano e incrementar la colaboración en ese campo, que ya alcanza una década. Una brigada de 294 médicos presta servicios en estos momentos en Guatemala, pero Espada manifestó interés por el desarrollo de la enfermería y de las ramas técnicas de la salud. "La brigada cubana ha penetrado adonde no hemos llegado nosotros", dijo Espada en referencia al trabajo de los galenos de la isla en zonas muy intrincadas de su país. Más de 3,500 médicos cubanos han prestado servicio en Guatemala desde 1998, cuando azotó el huracán Mitch, que causó miles de muertos y desaparecidos en Centroamérica. El funcionario visitó la Escuela Latinoamericana de Medicina, donde estudian 347 jóvenes guatemaltecos -ya se han graduado 440-, mientras su delegación sostiene encuentros con autoridades del sector cultural. "Ahora el intercambio es magnífico, tenemos grandes lazos de conexión a través de la medicina, la cultura, el deporte y otras áreas de crecimiento técnico y económico", comentó. La visita de Espada coincide con el décimo aniversario de la reanudación de las relaciones diplomáticas entre ambas naciones y el cambio de gobierno en el país centroamericano. Al tomar posesión el 14 de enero, Colom dijo que las relaciones con Cuba vivirían "tiempos aún mejores y mucho más fuertes". "Es una visita de corazón y no como una medida política", destacó el funcionario, en declaraciones a la prensa, tras destacar el aniversario. Pero el comercio registró pocos avances, a pesar de que hace una década que se reanudaron las relaciones diplomáticas, que Guatemala rompió en los años 60 junto a otros países de la Organización de Estados Americanos (OEA). Según el oficial Anuario Estadístico de Cuba, el intercambio de mercancías pasó de 18.7 millones de dólares en 2001 a 26.7 en 2004, con una caída hasta 18.9 millones en 2006, la última cifra reportada.

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