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Más alzas en alimentos en Panamá elevan inflación

Prensa Latina. Desde Ciudad de Panamá. | 2 de Febrero de 2008 a las 00:00
El creciente aumento del precio de la leche impulsó este sábado en Panamá nuevos temores de los consumidores a una espiral inflacionaria y derrumbó el efecto de una próxima oferta gubernamental de harina para consumo popular. Un informe actualizado de la Autoridad de Protección al Consumidor y Defensa de la Competencia reveló que en el último año los productos lácteos se encarecieron en 22.9 por ciento. Según las propias fuentes, una familia panameña promedio, de 3.4 miembros, necesita en estos momentos 24.56 dólares para adquirir los derivados de leche básicos que se consumen en un mes, contra 19.98 dólares un año atrás. Enero comenzó con alzas de tarifas de la electricidad, agua, teléfonos y los combustibles y un descontrolado aumento de alimentos básicos como arroz, papa, cebolla, verduras y hasta el pollo, la más barata de las carnes, de acuerdo con datos oficiales. Los incrementos ocurridos en diciembre llevaron la canasta básica de alimentos a 237.55 dólares, mayor nivel histórico. La inflación acumulada en el año fue de aproximadamente 6.5 por ciento, según cifras provisionales, considerada también la más alta en los últimos 17 años, al tiempo que redujo el efecto de una tasa de crecimiento del Producto Interno Bruto de 9.5 por ciento. Casi la mitad de los asalariados panameños gana 400 dólares o menos al mes, y gasta en alimentos el 70 por ciento de sus ingresos totales, advirtió el Instituto de Estudios Nacionales de la Universidad de Panamá, en un reciente estudio. Los nuevos precios de la leche opacaron el efecto de la próxima oferta de harina de trigo bajo la marca Compita a un llamado precio solidario, anunciada por el Instituto de Mercadeo Agropecuario. Pedro Acosta, de la Unión de Consumidores, dijo al diario La Prensa que esas medidas sólo ayudan a un 10 o 20 por ciento de la población.

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