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Chino-panameños celebran año de la rata con Danza del León

ACAN-EFE. Desde Ciudad de Panamá. | 7 de Febrero de 2008 a las 00:00
Con la "Danza del león", la colonia china en Panamá celebró este jueves el inicio del "año de la rata", que coincide con el 154 aniversario de su establecimiento en el país, donde suman ya más de 150,000 integrantes. En esta ocasión, han trasladado las celebraciones por su 4,706 año lunar, del tradicional barrio chino, en el casco viejo de la capital, al moderno Centro de Convenciones Atlántico-Pacífico (ATLAPA), cercano a la Bahía de Panamá. Durante toda la jornada, ATLAPA será escenario de la "Danza del León", interpretada por bailarines llegados directamente de Cantón (China) y de bailes folclóricos a cargo de la comunidad chino-panameña, además de desfiles de moda oriental, obras teatrales chinas, concursos de karaoke, venta de comida y fuegos artificiales. En el templo de la Sociedad Religiosa y de Beneficencia Yan Wo, en la ciudad vieja, se llevó a cabo, la víspera, un ritual dedicado a Guan Kung, el señor de los negocios y de la sabiduría, para dar gracias por el año que finaliza y por el que empieza. La mayoría de los negocios chinos en Panamá abren sus puertas hoy para darle paso al "león", que ahuyenta los malos espíritus, según explicó a la prensa el historiador y escritor de la comunidad china en Panamá, Juan Tam. "En las casas se prepara una vasija con agua para calmar la sed del león y se colocan frutas y vegetales, junto con un sobre rojo que contenga dinero. La intención es ahuyentar las influencias negativas y a la vez, atraer la buena suerte", explicó. Para organizar la entrada del nuevo año, los chinos se preparan desde un mes antes: pagan cuentas (no pueden tener deudas al comenzar el año), compran regalos, y colocan en puertas, cocinas y paredes decoraciones de papeles rojos con escritos en chino que hablan de longevidad, felicidad y prosperidad. La china es una de las colonias extranjeras más grandes en Panamá, con más de 150,000 miembros, y la tercera más grande de Latinoamérica, donde sus miembros, en su mayoría, se dedican al comercio, o atienden restaurantes, panaderías, lavanderías y tiendas de electrónica. La constante afluencia de chinos al país provocó que el gobierno panameño, con la asistencia de las diferentes sociedades chinas locales, realizara, en 2003, un censo para regular la situación migratoria de quienes ingresan de forma ilegal al país y combatir el tráfico de orientales. La Asociación China de Panamá registra la llegada de los primeros chinos al istmo en 1854, antes incluso de la denominación del país como tal, hecho que sucedió con la independencia de Colombia, en 1903. La comunidad china participó en la construcción del Canal de Panamá, a principios del siglo pasado.

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