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Estalla escándalo de fraude en obras del Canal de Panamá

Ciudad Panamá. Agencia DPA. | 11 de Febrero de 2008 a las 00:00
Un escándalo de fraude estalló el lunes en el Canal de Panamá, luego que autoridades canaleras denunciaron en el Ministerio Público procedimientos irregulares que favorecieron a una empresa local en licitaciones públicas por unos 698.200 dólares. Un reportaje publicado por el diario local "La Prensa" identifica como principal sospechoso del acto ilícito a Igor Tello Spadafora, empleado de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) y sobrino de Winston Spadafora, magistrado de la Sala Tercera de lo Contencioso Adminsitrativo y Laboral. El hecho provocó sorpresa y alarma en la administración de la vía interoceánica, que fue transferida por Estados Unidos a Panamá el 31 de diciembre de 1999, en cumplimiento de los Tratados "Torrijos Careter", de 1977. Tello Spadafora habría ganado, a través de la firma TPM Suppliers S.A., 261 licitaciones, debido al manejo de información clave obtenida a través de su cargo en el Canal. El hijo del magistrado, Winston Spadafora Gálvez, también estaría involucrado en acciones fraudulentas vinculadas al caso. Según investigaciones preliminares, Tello Spadafora inscribió a TPM Suppliers S.A., de la cual es gerente general, y luego la puso a competir en concursos públicos convocados por la ACP, que ayudaba a preparar desde su puesto de especialista en equipos eléctricos de alto voltaje. El sospechoso enviaba por correo electrónico a su socio en TPM Suppliers, S.A, Luis Pinto, la lista de materiales que precisaba la ACP. Con ello, daba tiempo a la compañía para solicitar los insumos en el exterior e importarlos antes de la licitación pública. La práctica favorita era poner plazos breves de entrega. Así, ningún competidor del sector podía arriesgarse a pedir los materiales fuera de Panamá y, ante cualquier contratiempo, incumplir los cortos períodos establecidos en las bases del concurso. El caso es investigado por la fiscal tercera Anticorrupción, Yolanda Austin, y fue instruido por la jueza décimo quinta penal, Georgina Tuñón, mientras que el acusado figura aún en la plantilla del Canal, hasta que la ACP termine un proceso administrativo sobre la violación del Reglamento de tica y Conducta. Sin embargo, los abogados defensores presentaron una querella penal contra Austin y Tuñón, por la violación de la correspondencia privada de su cliente, luego de un allanamiento a las oficinas de TPM Suppliers, S.A. La defensa interpuso un recurso de amparo a favor de Tello Spadafora. El Primer Tribunal Superior le dio la razón al sobrino del magistrado en un trámite veloz. Debido a ello, la investigación de fraude pende de un hilo, advirtieron medios periodísticos locales. Tras el inicio del proceso judicial, TPM Suppliers S.A. no ha ganado ningún otro concurso. La compañía se encuentra sancionada por el Canal de Panamá desde el 28 de enero de 2008, y el escándalo ha obligado a la ACP a fortalecer los mecanismos de transparencia en el sistema de licitaciones de suministro de materiales y obras.

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