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Panamá y Guatemala cierran negociaciones para TLC

Ciudad Panamá. Agencia ACAN–EFE. | 13 de Febrero de 2008 a las 00:00
Panamá y Guatemala concluyeron el miércoles en la capital panameña las negociaciones del Tratado de Libre Comercio (TLC), lo que permitirá que el 98,1 por ciento de las exportaciones industriales entren libre de todo arancel de manera inmediata. En el acuerdo se incorpora por primera vez en un convenio de este tipo un acuerdo de transporte marítimo, dio a conocer el Ministerio panameño de Comercio (MICI) en un boletín de prensa. Las negociaciones fueron cerradas por el ministro panameño de Comercio, Alejandro Ferrer y su colega guatemalteco de Economía, José Carlos García. Ferrer precisó que "este tratado profundiza nuestra relación comercial con Centroamérica, además de fortalecer nuestros vínculos comerciales con el segundo socio que tenemos en la región". Panamá incorpora por primera vez en el marco de un TLC un acuerdo de transporte marítimo, orientado a facilitar el intercambio del comercio, prevenir la aplicación de cualquier tipo de trato discriminatorio en contra de las naves inscritas en la marina mercante y promover la exportación de servicios relacionados a las industrias marítimas auxiliares. También los panameños lograron en las negociaciones "el mayor acceso posible para los suministradores de servicios, principalmente en el sector financiero, de telecomunicaciones, turismo y de distribución", precisa el comunicado. Entre los productos industriales panameños que gozarán de acceso inmediato están medicamentos, fósforos, bolsas y cartuchos de plástico, horquillas y perchas (ganchos) para colgar ropa, vasos y platos de papel, envases de pulpa moldeada para portar o envasar huevos, pajillas (carrizos) y botellas de vidrio, además algunos de los productos del mar que Panamá exporta. En el caso de los productos del mar, gozarán de los beneficios del TLC aquellos que se deriven de la pesca nacional o de procesos acuícola nacionales, mientras que de los productos agrícolas de acceso inmediato se menciona los animales reproductores de razas pura de la especie bovina, huevos para incubación y leche evaporada, entre otros. En el año 2007, la relación bilateral alcanzó los 120 millones de dólares, lo que representó un incremento del comercio por el orden del 15 por ciento con relación al período anterior. A nivel centroamericano, Guatemala es el segundo destino de las exportaciones panameñas y el octavo a nivel mundial. En cuanto a las importaciones se ubica igualmente como el segundo proveedor de mercancías y productos a Panamá desde Centroamérica. Panamá firmó un acuerdo marco de libre comercio con Centroamérica en 2002, matriz para firmar protocolos bilaterales con los países del área, como el que está en vigor con El Salvador desde 2004. Las negociaciones bilaterales con Costa Rica, Honduras y Nicaragua concluyeron y sólo se espera su ratificación, lo mismo que con el TLC firmado con Estados Unidos. Panamá también tiene sendos tratados comerciales con Singapur, Taiwán y otro con Chile, el cual entrará en vigor en marzo próximo.

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